Nỗi buồn của tiền đạo Bỉ Dries Mertens khi đội nhà phải dừng bước tại vòng bán kết World Cup 2018 trước đội Pháp ở Saint Petersburg (Nga), ngày 11/7. (Nguồn: THX/TTXVN)

Khi hồi còi chung cuộc ở sân Saint Petersburg vang lên cũng là lúc những cái bóng áo đỏ gục xuống trong thất vọng. "Quỷ Đỏ" lại phải dừng bước khi cách vinh quang không còn bao xa.

Một thế hệ vàng của bóng đá Bỉ đang đối mặt với viễn cảnh trôi qua đầy tiếc nuối, không thể chứng minh lứa cầu thủ tài năng của mình bằng một lần lên đỉnh cao.

Với Kevin De Bruyne và Eden Hazard là những tiền vệ mà đội bóng nào trên thế giới cũng thèm khát, với Romelu Lukaku mạnh mẽ trên hàng công, với Vincent Kompany bình phục để thống lĩnh hàng phòng ngự, với Thibaut Courtois lừng lững trong khung thành, có thể nói Bỉ sở hữu đội hình đồng đều và hùng mạnh bậc nhất World Cup năm nay.

[Những thống kê đáng chú ý sau chiến thắng của Pháp trước Bỉ]

Thực tế, họ cũng như một cơn lốc Đỏ phăng phăng vào bán kết, ghi nhiều bàn nhất. Nhưng rồi trước sự chứng kiến của Vua Bỉ Philippe trên khán đài, tất cả dừng lại trước bức tường thép mang tên Pháp, đội đã chơi thứ bóng đá đầy chặt chẽ và tỉnh táo. Một cú đánh đầu băng cắt từ một quả phạt góc của trung vệ Samuel Umtiti nhấn chìm thế hệ vàng của Quỷ Đỏ.

0-1 là tỷ số cay đắng mà Bỉ từng thua trước Argentina ở tứ kết World Cup 2014. Ở tứ kết EURO 2016, họ cũng chỉ đi đến được tứ kết, thua sốc xứ Wales 1-3.

Đây mới là lần thứ 2 trong lịch sử, "Quỷ Đỏ" chạm đến bán kết World Cup.

Trước đó ở bán kết World Cup 1986, Bỉ thất bại trước Argentina, đội sau đó đăng quang. Khi cách thiên đường chỉ một bước chân, hụt hẫng luôn làm nỗi đau thêm dài.

Thực tế, Bỉ đã chơi không hề tồi trước Pháp, nhất là trong hiệp 1. Tuy nhiên, khi không tận dụng được cơ hội, họ phải trả giá. Thủ môn Courtois chê Pháp chỉ biết chăm chăm phòng ngự rồi "ăn may" từ tình huống cố định phạt góc.

Nhưng bảng điện tử là sự phán xét cuối cùng. Thay vì đến Moskva chơi trận chung kết, Bỉ chỉ còn có thể an ủi mình bằng trận tranh 3-4 vẫn tại Saint Petersburg.

Từ quê nhà, không có nhiều những chỉ trích. Thủ tướng Charles Michel viết trên Twitter an ủi các cầu thủ: "Hoan hô Quỷ Đỏ đã có màn trình diễn ấn tượng và lôi cuốn tất cả cho đến tận bán kết."

Người hâm mộ cũng không chê trách nhưng tiếc nuối là cảm giác ngập tràn. World Cup năm nay thiếu vắng một số tên tuổi lớn như Hà Lan, Italy rồi hàng loạt quyền lực quen thuộc lại sớm dừng bước như Đức, Brazil, Argentina...

Đáng lẽ, đây là cơ hội vàng cho thế hệ vàng bóng đá Bỉ. Hazard 27 tuổi. Bruyne cũng tuổi đó. Courtois 26 còn Lukaku 25. World Cup 2022, họ đã trên dưới 30 và thời thế khi ấy biết đâu lại khác, với các tên tuổi gây thất vọng năm nay chắc chắn cũng quyết tâm làm lại.

Xem ra, EURO 2020 sẽ là cơ hội cuối cho thế hệ vàng này của bóng đá Bỉ tìm kiếm vinh quang đích thực. Hai năm nữa, hoặc không bao giờ!./.