Nỗi buồn mang tên Tây Ban Nha.

Tây Ban Nha đến World Cup 2018 với kỳ vọng có thể thống trị bóng đá thế giới một lần nữa song thất bại trước Nga ở vòng 1/8 đang tạo ra những lo lắng về thời kỳ “đen tối” của La Roja.

Có lẽ chỉ cách đây 2 hoặc 3 tuần thôi, nhận định cho rằng Tây Ban Nha - đội tuyển gồm những cá nhân xuất sắc tới từ Barcelona, Real Madrid và Atletico Madrid, bị loại bởi đội chủ nhà Nga sẽ không được đón nhận, thậm chí sẽ bị coi là điều không tưởng.

Tuy nhiên, trong 120 phút thi đấu và cả loạt sút 11m, Tây Ban Nha đã thể hiện một bộ mặt bạc nhược. Bất chấp việc đã thực hiện tổng cộng 1.017 đường chuyền, Tây Ban Nha vẫn không thể tìm được bàn thắng nâng tỷ số và số phận của họ đã được định đoạt khi thủ môn Igor Akinfeev cản phá thành công cú sút của Iago Aspas, mang về chiến thắng cho Nga sau loạt sút 11m.

Ngay sau trận thua của tuyển Tây Ban Nha, các trang báo thể thao chính tại nước này đã bày tỏ lo ngại về tương lai của La Roja. Tờ El Pais viết rằng: “Tây Ban Nha đã tụt lại 10 năm,” trong khi tờ Marca giật tít: “Tây Ban Nha quay lại với quá khứ.”

[Cận cảnh Nga loại Tây Ban Nha sau loạt sút luân lưu căng thẳng]

Cùng nhìn lại quá trình chuẩn bị của Tây Ban Nha, mọi thứ tưởng như sẽ suôn sẻ cho tới khi Julen Lopetegui bị sa thải ngay trước khi vòng chung kết khởi tranh. Thiếu huấn luyện viên trưởng - người được đánh giá là “kỹ sư” đã tạo dựng lại vị thế của bóng đá Tây Ban Nha trong 2 năm qua, La Roja như “rắn mất đầu.”

Sai lầm lớn đầu tiên của Tây Ban Nha chính là sa thải Julen Lopetegui. (Nguồn: Getty Images)

Biện pháp “chữa cháy” của Liên đoàn bóng đá Tây Ban Nha khi bổ nhiệm Fernando Hierro lên nắm quyền đã không phát huy hiệu quả cao.

Với nhận định của nhiều chuyên gia, quyết định sa thải Lopetegul do ông đã “đi đêm” với Real Madrid đã gây ra bất ổn trong nội bộ đội tuyển Tây Ban Nha. Nhiều cầu thủ từng làm việc với huấn luyện viên này trong quãng thời gian dài vừa qua cảm thấy lạc lõng.

Điển hình như trường hợp của tiền vệ Koke, người đã thừa nhận sau trận đấu với Nga rằng: “Chúng tôi không có thủ lĩnh.”

“Một kỷ nguyên khép lại,” tờ AS đã giật tít như thế sau thất bại của đội tuyển. Và đúng thế thật, đây đã là giải đấu cuối cùng của Andres Iniesta - người hùng của La Roja trên đất Nam Phi cách đây 8 năm.

[Andres Iniesta chính thức tuyên bố giã từ đội tuyển Tây Ban Nha]

Tiếp đó, tương lai của những cựu binh như Gerard Pique, Sergio Ramos, David Silva cũng đang được đặt dấu hỏi. Liệu họ có thể tiếp tục chinh chiến tới năm 2022 và nếu họ nghỉ, ai đủ sức thay thế nổi họ?

Trong quá khứ, tranh luận từng rất gay gắt khi nhiều ý kiến cho rằng thủ môn Iker Casillas không nên “tham quyền cố vị” mà nên giải nghệ để trao cơ hội cho David De Gea. Nhưng chứng kiến phong độ của cầu thủ đang khoác áo Manchester United ở World Cup 2018, có lẽ không ít cổ động viên Tây Ban Nha nhớ tới Casillas - người không chỉ là thủ môn kiệt xuất mà còn là “chuyên gia hòa giải” giữa nhóm cầu thủ Real Madrid và Barcelona.

Iniesta chia tay tuyển Tây Ban Nha sau thất bại trước Nga. (Nguồn: Getty Images)

Từng bước lên đỉnh cao vinh quang và thống trị bóng đá thế giới, tuyển Tây Ban Nha đang đứng trước thời điểm chuyển giao đầy rủi ro. Đã có thời điểm, bộ 3 tiền vệ Xavi-Iniesta-Busquet là “xương sống” cho La Roja nhưng lúc này, 2 trong số 3 người này đã nghỉ đội tuyển còn Busquet đã đánh mất phong độ đỉnh cao thời gian qua.

Nhiều tờ báo ở Tây Ban Nha đã kêu gọi Liên đoàn bóng đá nước này xây dựng lại đội, tập trung vào thế hệ trẻ và trao cho họ trọng trách chia sẻ trách nhiệm, nếu không một kỷ nguyên “đen tối” đang chờ đợi La Roja./.