(Nguồn: FIFA.com)

Vòng chung kết World Cup 2018 chỉ còn được tính bằng ngày và giờ là thời điểm quan trọng để các đội bóng chốt danh sách tham dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh, tổ chức tại Nga.

World Cup 2018 sẽ là cơ hội để các tài năng trẻ thể hiện, nhưng cũng có thể sẽ là sân chơi danh giá cho lần cuối cùng của các "ông già."

Trước khi vòng chung kết World Cup khởi tranh trên đất Nga, VietnamPlus xin mời độc giả cùng nhìn lại sự nghiệp lẫy lừng của 4 cầu thủ đã để lại dấu ấn khó quên tại các kỳ World Cup (nguồn FIFA.com).

Rafael Marquez (39 tuổi, Mexico)

(Nguồn: AFP)

"Tôi nghĩ sẽ không có đủ từ ngữ để diễn tả những gì mà anh ấy đã làm đối với mọi cầu thủ Mexico. Nếu tôi phải cho anh ấy vị trí của tôi, thì tôi sẽ sẵn lòng làm vậy," Carlos Vela, đồng đội của Rafael Marquez ở đội tuyển Mexico chia sẻ.

Rafael Marquez đã chính thức nói lời chia tay và cúi chào khán giả lần cuối tại Atlas, nơi anh khởi đầu và cũng là kết thúc cho sự nghiệp lừng lẫy của mình suốt 22 năm qua.

World Cup 2018 sẽ là cơ hội cuối cùng để người hâm mộ được chứng kiến "El Kaiser" trên sân cỏ. Nếu được thi đấu, Marquez sẽ có kỳ World Cup thứ 5 trong sự nghiệp, ngang hàng thành tích với người đồng hương Antonio Carbajal và Lothar Matthaus của Đức.

Rafael Marquez đã được đeo băng đội trưởng tại World Cup 2002 tổ chức tại Hàn Quốc và Nhật Bản, và trở thành cầu thủ đầu tiên đóng vai trò đội trưởng tại 4 kỳ World Cup liên tiếp.

Trận đầu tiên ở World Cup: Mexico thắng Croatia 1-0 vào ngày 3/6/2002. 
Các kỳ World Cup từng tham gia: 2002, 2006, 2010, 2014 
Số lần ra sân tại World Cup tính đến nay: 16 
Khoảnh khắc đáng nhớ tại World Cup: Ghi bàn gỡ hòa trong trận mở màn tại World Cup Nam Phi năm 2010. 

Andres Iniesta (34 tuổi, Tây Ban Nha)

Khoảnh khắc Iniesta đưa Tây Ban Nha lên đỉnh thế giới.

"Anh ấy là cầu thủ Tây Ban Nha tài năng nhất mọi thời đại," Xavi, đồng đội cũ của Iniesta ở Barcelona và đội tuyển Tây Ban Nha nhận xét.

10 giờ 37 phút giờ địa phương, tại sân Soccer City, thành phố Johannesburg: Đó là thời điểm mà vị trí của Iniesta trong lịch sử World Cup được bảo đảm mãi mãi. Mặc dù các thế hệ tương lai có thể nhớ về anh phần lớn nhờ cú volley vào phút bù giờ trong trận đấu gặp Hà Lan, nhưng anh còn được coi là một cầu thủ có thể biến trận đấu thành một màn trình diễn nghệ thuật.

Iniesta có trận đấu ra mắt trong màu áo đội tuyển Tây Ban Nha chỉ 2 tuần trước khi World Cup 2006 tại Đức khởi tranh, và anh đã trở thành một nhân vật quan trọng từ đó đến nay.

Giờ đây, sau khi chơi trận cuối cùng cho Barcelona như một cái kết cho mối liên hệ kéo dài 2 thập kỷ, anh chuẩn bị khoác lên mình chiếc áo thi đấu của đội tuyển quốc gia lần cuối. Đây sẽ là những tháng ngày đầy cảm xúc đối với El Ilusionista (tạm dịch: Nhà ảo thuật).

Trận đầu tham dự World Cup: Saudi Arabia - Tây Ban Nha 0-1, ngày 23/6/2006 
Các kỳ World Cup từng tham gia: 2006, 2010, 2014 
Số lần ra sân tại World Cup tính đến nay: 10 
Khoảnh khắc đáng nhớ tại World Cup: Ghi bàn ấn định chiến thắng ở trận chung kết World Cup Nam Phi 2010. 

Tim Cahill (38 tuổi, Australia)

(Nguồn: Getty Images)

"Timmy chính là Timmy, đó là lý do tại sao anh ấy là người vĩ đại nhất trong lịch sử," cựu huấn luyện viên Ange Postecoglou nhận xét về Cahill.

Tim Cahill được lên tuyển vào năm 2004, và anh đã không mất quá nhiều thời gian để trở thành người hùng khi góp công lớn giúp Australia có chiến thắng đầu tiên trong lịch sử World Cup.

Ngày 12/6/2016, ngay trận đầu tiên của mình tại một kỳ World Cup, Cahill đã lập cú đúp để giúp Australia ngược dòng đánh bại Nhật Bản 3-1 tại vòng chung kết World Cup 2006 trên đất Đức. Kể từ đó, Australia chưa từng chiến thắng mà không có tên Cahill trên bảng tỷ số.

Tính đến nay, anh đã ghi tổng cộng 5 bàn thắng tại các kỳ World Cup. Cahill cũng là cầu thủ Australia đầu tiên ghi bàn trong 3 kỳ World Cup liên tiếp. Anh cũng có thể nâng cao thành tích của mình nếu cùng Australia đến Nga và ghi bàn vào tháng 6 tới.

Lần đầu tham dự World Cup: Australia - Nhật Bản 3-1, ngày 12/6/2006 
Các kỳ World Cup từng tham gia: 2006, 2010, 2014
Số lần ra sân tại World Cup tính đến nay: 8 
Khoảnh khắc đáng nhớ tại World Cup: Cú volley vào lưới Hà Lan tại World Cup Brazil 2014. 

Javier Mascherano (33 tuổi, Argentina)

Cú chuồi bóng để đời của Mascherano. (Nguồn: Getty Images)

"Javier là một trong những cầu thủ thông minh nhất mà tôi từng gặp trong sự nghiệp của mình," Pep Guardiola từng nhận xét như vậy về học trò cũ của mình.

Trong khi một số người có thể bỏ qua giá trị của Mascherano, nhưng việc anh đã không bỏ sót phút nào ở tất cả các trận đấu của Argentina trong 3 kỳ World Cup gần đây chứng tỏ rằng, trong hàng ngũ của La Albiceleste, anh chưa từng bị đánh giá thấp.

Diego Maradona đã từng mô tả đội tuyển Argentina là "Mascherano và 10 người nữa," và sau đó đã trao băng đội trưởng cho tiền vệ phòng ngự này.

Việc đến rất gần danh hiệu vô địch cách đây 4 năm để rồi bị đánh bại trong những phút bù giờ bởi bàn thắng ấn định chiến thắng cho Đức của Mario Gotze chắc chắn sẽ luôn đem lại cảm giác về một cơ hội bị bỏ lỡ. Tuy nhiên, anh vẫn còn một cơ hội cuối cùng để tiếp tục giấc mơ của mình với đội tuyển Argentina ở Nga.

Lần đầu tham dự World Cup: Argentina 2-1 Bờ biển Ngà, 10/6/2006 
Các kỳ World Cup từng tham gia: 2006, 2010, 2014
Số lần ra sân tại World Cup tính đến nay: 16 
Khoảnh khắc đáng nhớ tại World Cup: Cú chuồi bóng vào phút thứ 90 khiến Arjen Robben không thể ghi bàn ở trận bán kết World Cup 2014.