Mohamed Salah (trước) ghi bàn thắng rút ngắn tỷ số trận Ai Cập-Nga đấu từ chấm 11m. (Nguồn: THX/TTXVN)

Khi kết quả bốc thăm vòng chung kết World Cup 2018 được công bố hồi tháng 12 năm ngoái, không ai nghĩ rằng cục diện bảng A sẽ được quyết định một cách vô cùng chóng vánh chỉ sau 2 lượt trận.

Như một cơn bão, đội chủ nhà Nga đã trừng phạt hai đội bóng Saudi Arabia và Ai Cập để trở thành đội đầu tiên giành vé đi tiếp.

Trong khi đó, Uruguay cũng đã có những chiến thắng tối thiểu cần thiết để đoạt vé vào vòng sau.

Trận đấu đầu tiên trong lượt trận thứ 3 của bảng A sẽ là một cuộc chiến vì danh dự giữa Saudi Arabia và Ai Cập - hai đội bóng đã chắc chắn bị loại sau vòng bảng.

Chiến dịch World Cup của Ai Cập đã tốn không biết bao nhiêu giấy mực của báo chí. Lần đầu tiên trở lại World Cup sau 28 năm dài đằng đẵng, Mohamed Salah được kỳ vọng trở thành người đem lại phép màu cho các “Pharaon.”

[Người Đức nói gì sau khi "chết đi sống lại" trước tuyển Thụy Điển?]

Tuy nhiên, giấc mơ của Ai Cập đã tan vỡ khi còn chưa kịp bắt đầu. Salah gặp chấn thương trong trận chung kết Champions League, ngồi dự bị toàn bộ trận đầu và chật vật trong trận đấu thứ hai. Lần đầu tiên tham dự World Cup sau 28 năm của Ai Cập đã trở thành cơn ác mộng khi họ trở thành đội đầu tiên phải xách vali về nước sau vòng bảng.

Câu hỏi được đặt ra là liệu Salah có ra sân trong trận gặp Saudi Arabia, khi mà đội bóng của anh đã không còn mục tiêu? Salah mới chỉ vừa hồi phục chấn thương nhưng anh đã phải “gánh” một đội tuyển Ai Cập ở trên lưng.

Do đội nhà đã không còn khả năng đi tiếp nên Salah có thể lựa chọn ngồi ngoài để giữ gìn cho phần vai bên trái, bởi anh còn rất nhiều mùa giải đang chờ đợi ở phía trước trong màu áo Liverpool.

Câu hỏi tiếp theo là Ai Cập sẽ thi đấu ra sao nếu không có Salah? Một đội bóng được xây dựng xung quanh một cá nhân sẽ thường xuyên lộ ra điểm yếu. Trong trận gặp Nga, mỗi khi Salah có bóng thì ngay lập tức anh bị 2 đến 3 cầu thủ đối phương “chăm sóc” kỹ lưỡng.

Salah chỉ có đúng một cơ hội rõ rệt để trình diễn một pha xử lý đẳng cấp để ghi bàn, nhưng đó là khi đội nhà đang bị dẫn trước. Gần như mọi đường bóng đều dẫn tới Salah, và khi “Vị vua Ai Cập” không thể tỏa sáng thì các cầu thủ cũng không thể tìm được đường vào khung thành đối phương.

Ở bên kia chiến tuyến, Saudi Arabia cũng có một khởi đầu không lấy gì làm tốt đẹp. Ngay trong trận đấu khai mạc, các học trò của huấn luyện viên Juan Antonio Pizzi đã bị đội chủ nhà Nga “vùi dập” với 5 bàn không gỡ.

Tưởng như các cầu thủ của đất nước vùng Vịnh sẽ có cơ hội giành điểm ở trận thứ hai, khi họ chỉ đối đầu với một Uruguay chơi mờ nhạt.

Mặc dù chơi không xuất sắc nhưng Luiz Suarez cùng đồng đội vẫn giành được một chiến thắng tối thiểu trước Saudi Arabia, đưa đội bóng vùng Vịnh trở thành đội tiếp theo phải về nước.

Huấn luyện viên Pizzi đã khiến nhiều người bất ngờ khi cho các cầu thủ sử dụng một lối chơi bóng ngắn, ít chạm gần giống như lối đá tiki-taka từng giúp Barcelona thành công ở châu Âu. Có thể thấy tuyến giữa thường xuyên là điểm sáng của Saudi Arabia với tỷ lệ kiểm soát bóng tương đối tốt.

Mặc dù vậy, một đội bóng thành công không thể chỉ nhờ một hàng tiền vệ chất lượng. Hàng công của Saudi Arabia không có sự sắc bén, trong khi hàng thủ chơi có phần khá nghiệp dư.

Cả Saudi Arabia và Ai Cập đều sẽ muốn có một chiến thắng để gỡ gạc lại chút danh dự và làm một kỷ niệm về vòng chung kết World Cup 2018. Tuy nhiên, sau những màn trình diễn khá tệ qua hai lượt trận đầu, nhiều người dự đoán đây sẽ là một trận đấu có chất lượng chuyên môn thấp.

Sự tập trung sẽ được dồn vào Mohamed Salah và nếu ra sân, “Vị vua Ai Cập” có thể chứng tỏ đẳng cấp và đưa đội nhà vớt vát được chút danh dự.

Đội hình dự kiến:

Ai Cập (4-2-3-1): El-Hadary; Fathy, Gabr, Hegazi, Abdel Shafy; Elneny, Hamed; Salah, Said, Trezeguet; Kahraba.

Saudi Arabia (4-2-3-1): Al-Owais; Al-Harbi, Omar Hawsawi, Osama Hawsawi, Al-Shahrani; Otayf, Al-Shehri, Al-Jassim, Al-Faraj, Al-Dawsari; Al-Sahlawi.