Đội tuyển Hàn Quốc. (Nguồn: football2018worldcup.com)

Người thắng trong cuộc chạm trán Thụy Điển-Hàn Quốc ở lượt trận đầu tiên bảng F sẽ giành lợi thế lớn trong cuộc đua giành suất vào vòng loại trực tiếp của World Cup 2018.

Cả hai đội có lẽ đều cảm thấy may mắn vì không "đụng phải" nhà đương kim vô địch thế giới - "Cỗ xe tăng" Đức ngay từ trận đầu. Họ cần ba điểm ngay lúc này, trước khi tính đến đối thủ trực tiếp còn lại là Mexico.

Điểm chung giữa hai đội tuyển Thụy Điển và Hàn Quốc chính là giai đoạn chuẩn bị trước giải không ấn tượng. Thụy Điển chỉ có hai trận đấu với Đan Mạch và Peru, và cả hai đều kết thúc với tỷ số 0-0. Hàn Quốc có thành tích tốt hơn với một trận thắng, một trận hòa nhưng lại có tới hai trận thua. Đáng nói, trận thắng của đại diện châu Á chỉ là trước một Honduras không được dự World Cup 2018.

Trước trận, Thụy Điển đương nhiên được đánh giá cao hơn. Kể từ khi không còn Zlatan Ibrahimovich, đội bóng Bắc Âu đã giàu tinh thần tập thể hơn. Không còn lối đá đưa bóng tới Ibra bằng mọi cách nữa, giờ các học trò của ông Janne Andersson đang vận hành một đội hình 4-4-2 khá truyền thống.

Trong đội hình đó, tiền vệ đang lên Emil Forsberg là người duy nhất được giao nhiệm vụ sáng tạo trong tấn công. Các tiền đạo của Thụy Điển, Ola Toivonen, Marcus Berg và John Guidetti đều là những người sẽ nhận bóng dài từ xa, điều có thể gây khó cho các hậu vệ châu Á như Hàn Quốc.

[Hàng nghìn cổ động viên xứ Hàn "đổ bộ" tới Nga xem World Cup]

Trong khi đó, Hàn Quốc được coi là một trong những đội yếu nhất tại vòng chung kết Cúp bóng đá thế giới lần này. Tuy sở hữu một vài tên tuổi đang thi đấu ở châu Âu, nhìn chung chất lượng các tuyển thủ "Xứ Kim chi” không cho họ nhiều hy vọng về chuyên môn.

Đội bóng Đông Á có một hàng phòng thủ không ấn tượng, vì vậy rất có khả năng lựa chọn lối chơi phòng thủ và phản công. Đội hình bốn hậu vệ của họ sẽ được hỗ trợ bằng tiền vệ đội trưởng Ki Sung-yeung và tiền vệ con thoi Koo Ja-cheol. Hai tiền vệ cánh của họ có xu hướng bó vào trong, tạo số đông trong trung lộ và nhường vị trí cho các hậu vệ cánh khi tấn công.

Đặc biệt, Hàn Quốc sở hữu tiền đạo đa năng Son Heung-min, người có tốc độ cao và khả năng dứt điểm đa dạng. Nếu Hàn Quốc chấp nhận lùi sâu trước hàng công của Thụy Điển, Son Heung-min sẽ là quân bài vô cùng quan trọng cho các pha phản công nhanh của họ.

Nếu có một cuộc cạnh tranh đáng chú ý ở trận đấu này, thì đó sẽ là màn thi thố trên hàng công của Emil Forsberg và Son Heung-min. Cả hai đều có mùa giải thành công trong màu áo RB Leipzig và Tottenham Hotspur. Cả hai đều là ngôi sao đẳng cấp thế giới gần như duy nhất của đội tuyển mình. Phong độ của hai tuyển thủ này sẽ có tính quyết định đến hàng công của hai đội.

So sánh tương quan hai đội, sẽ ít có khả năng đại diện châu Á giành được kết quả có lợi trước Thụy Điển. Họ sẽ cần những phút lóe sáng của cá nhân, và quan trọng không kém, là sai lầm từ chính đối thủ. Còn Thụy Điển, họ cần bình tĩnh và kiên nhẫn để không sập bẫy phản công đã thấy trước.

Dự đoán tỷ số: Thụy Điển 1-0 Hàn Quốc./.

* Thông tin bên lề:
- Hai đội đã gặp nhau 3 lần, trong đó có 2 trận hòa và 1 trận thắng cho Thụy Điển.
- Hàn Quốc đang có chuỗi 9 lần liên tiếp lọt vào vòng chung kết World Cup, chuỗi thành tích tốt nhất của một đội tuyển châu Á.
- Siêu sao Zlatan Ibrahimovich đã nói bóng gió về việc quay lại tuyển Thụy Điển thi đấu tại World Cup hồi tháng Tư vừa qua, nhưng anh đã không được triệu tập.

* Thông tin trận đấu: 22 giờ giờ ngày 18/6 tại sân Nizhny Novgorod, thành phố Nizhny Novgorod.

* Đội hình dự kiến:
Thụy Điển: Olsen, Augustinsson, Granqvist, Lindelof, Krafth, Forsberg, Ekdal, Larsson, Durmaz, Berg, Toivonen. HLV: Janne Andersson.

Hàn Quốc: Kim Seung-gyu, Park Joo-ho, Kim Young-gwon, Kim Min-woo, Lee Yong, Ki Sung-yueng, Lee Jae-sung, Koo Ja-cheol, Jung Woo-young, Heung-min Son, Hwang Hee-chan. HLV: Shin Tae-young.