Cầu thủ Harry Maguire (giữa). (Nguồn: THX/TTXVN)

Những ngày này, một học sinh và một trợ giảng vắng mặt dài ngày ở trường trung học St Mary tại Chesterfield.

Họ không nghỉ ốm và trường cũng sẽ không phạt gì cả khi họ trở về. Bởi một lý do đơn giản là hiếm khi có cơ hội xem anh trai, xem người bạn thân nhất tỏa sáng tại World Cup.

Cô em gái 17 tuổi Daisy và người bạn thân Danny Russell được phép nghỉ học để cùng với nhiều bạn bè, người thân khác của trung vệ Harry Maguire có chuyến du lịch Nga trong mùa Hè đáng nhớ. Từ Volgograd, Nizhny Novgorod, Kaliningrad, Moksva…, họ đang cùng dõi theo bước “Tam Sư” đã tiến đến vòng bán kết.

Còn ở Derbyshire, các giáo viên cũ của Maguire cũng đang hướng về Nga cùng sự tự hào về cậu học trò ngày nào. Trong trí nhớ họ, Maguire là một cậu bé xuất sắc về thể thao. Nhưng chắc chắn, không ai trong số các giáo viên cũ đó hình dung được rằng chưa đầy một thập kỷ sau khi rời mái trường này, Maguire đang tỏa sáng ở đấu trường lộng lẫy nhất của bóng đá là World Cup!

[Thụy Điển vs Anh 0-2: Tam sư vào bán kết sau 28 năm chờ đợi]

Martin McKee, phụ trách thể dục của trường St Mary hào hứng: “Thành thật mà nói, ngày đó tôi cho rằng Maguire có thể thi đấu bóng đá chuyên nghiệp nhưng không bao giờ nghĩ cậu ấy sẽ chơi ở Premier League. Khi đó, cậu ấy mới 11 tuổi. Rõ ràng giỏi thể thao. Nhưng liệu tôi có nhìn và nhận định cậu bé này sẽ chơi ở tứ kết World Cup? Chắc chắn không."

Là một trong bộ ba hàng ngự đội tuyển Anh cùng Kyle Walker và John Stones, Maguire chơi rất ấn tượng, nhất là trận gặp Colombia khi luôn vững vàng và ổn định. Rồi đến trận tứ kết với Thụy Điển, anh càng tỏa sáng hơn. Không chỉ hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ phòng ngự, chính Maguire với cú đánh đầu mạnh mẽ của mình đã mở tỷ số, khai thông thế bế tắc cho “Tam Sư." 

Không như những đồng đội “sao số," ở tuổi teen, Maguire không trải qua học viện của một câu lạc bộ Premier League danh giá nào. Sự nghiệp của anh bắt đầu từ hệ thống đào tạo trẻ ở Sheffield United trước khi chuyển sang Hull rồi đến Leicester. Mùa giải 2017-2018, Maguire không vắng mặt 1 phút nào ở Premier League cho câu lạc bộ. Mới 25 tuổi, một tương lai đang đầy hứa hẹn phía trước cho trung vệ này.

Liệu Maguire có cùng đội tuyển Anh chinh phục được vinh quang trên đất Nga? Còn sớm để nói về điều đó nhưng chắc chắn, Leicester sẽ phải lo giữ chân anh ngay từ lúc này. Ở World Cup vốn thường được ví như “thị trường mua sắm” lớn nhất, sẽ không ngạc nhiên nếu màn trình diễn của Maguire thu hút sự chú ý từ các đội bóng hàng đầu Premier League./.