Pha ăn mừng bàn thắng của Neymar trong trận giao hữu giữa tuyển Brazil và Croatia tại Liverpool, Anh ngày 3/6. (Nguồn: EPA/TTXVN)

Kể từ sau khi nâng cúp vàng trên đất Nhật Bản vào năm 2002, Brazil đều phải trở về trắng tay tại mọi kỳ World Cup mà họ tham dự.

Mọi thứ thậm chí còn tồi tệ hơn khi 12 năm sau, chính đội tuyển Đức mà “thế hệ vàng” của Ronaldo “béo” từng đánh bại đã quay trở lại và vùi dập Selecao với tỷ số không tưởng 7-1.

Tuy nhiên, cuối cùng bóng đá Brazil cũng đã tìm ra “thế hệ vàng” kế tiếp và đang dần quay trở lại con đường vinh quang tại World Cup mà họ liên tục vấp ngã trong nhiều năm qua.

World Cup 2018 là cơ hội để Neymar cùng đồng đội chứng tỏ rằng thảm bại trên sân nhà vào năm 2014 chỉ là một tai nạn.

Thần may mắn dường như cũng đã mỉm cười với Brazil khi họ chỉ phải gặp các đội bóng tương đối “dễ thở” là Thụy Sĩ, Costa Rica và Serbia.

Ở trận đấu đầu tiên, Brazil nhiều khả năng sẽ có một khởi đầu thuận lợi khi chỉ phải gặp Thụy Sĩ - một đội bóng bị nhiều người coi là “hổ giấy” của châu Âu.

Sở hữu một đội hình “toàn sao” với hầu hết các cầu thủ đều đóng vai trò trụ cột tại những đội bóng lớn ở châu Âu, câu hỏi được đặt ra là huấn luyện viên Tite sẽ sắp xếp dàn siêu sao này như thế nào để phát huy tốt nhất sức mạnh hủy diệt của Brazil.

So với kỳ World Cup 2014, hàng công của Brazil năm nay vượt trội hơn hẳn với những Gabriel Jesus, Neymar hay Roberto Firminho.

Với khả năng chớp thời cơ xuất sắc, duyên ghi bàn ở tuyển quốc gia cùng một mùa giải thành công ở cấp câu lạc bộ với Manchester City, chắc chắn Gabriel Jesus sẽ là lựa chọn số 1 của huấn luyện viên Tite.

Câu hỏi lớn nhất được đặt ra là vị trí của Neymar, khi anh chỉ mới vừa hồi phục sau chấn thương khá nặng gặp phải hồi tháng 2/2018 ở Champions League.

Một số hình ảnh được rò rỉ trong buổi tập gần đây nhất của Brazil cho thấy Neymar vẫn ra sân tập với đồng đội.

Chính vì vậy, huấn luyện viên Tite có thể sử dụng đội hình 4-3-3 với bộ ba gồm Neymar, Jesus và Willian trên hàng công. Dường như bộ ba này là “cơn ác mộng” đối với không chỉ Thụy Sĩ mà còn với tất cả các đối thủ của Brazil ở mùa giải này.

Tuy nhiên, trong trường hợp xấu nhất là Neymar không ra sân, huấn luyện viên Tite cũng có thể xoay chuyển sang đội hình 4-4-2 với Jesus và Roberto Firminho đảm nhận vai trò tấn công.

Các cầu thủ đội tuyển Brazil cùng ban huấn luyện chụp ảnh lưu niệm tại LOndon, Anh ngày 8/6. (Nguồn: EPA-EFE/TTXVN)

Hàng công của Brazil có thể hoàn toàn yên tâm khi họ sở hữu một “cỗ máy sáng tạo” như Philippe Coutinho ở tuyến giữa. Paulinho và Casemiro là hai đối tác hoàn toàn có thể bù đắp vào sự thiết hụt về sức mạnh và thể hình của Coutinho.

Tại hàng phòng ngự, cặp trung vệ Miranda-Thiago Silva sẽ dựng lên bức tường vững chắc trước mặt thủ thành Alisson.

Danilo sẽ trấn giữ hành lang cánh phải thay cho “lão tướng” Dani Alves, người vừa bỏ lỡ cơ hội đến Nga do gặp phải chấn thương. Marcelo sẽ tiếp tục duy trì phong độ xuất sắc bên cánh trái, giống như cách anh thể hiện tại Champions League với Real Madrid vừa qua.

Đối thủ của Selecao ở trận đầu tiên là một đội bóng rất mạnh “trên giấy tờ”. Chỉ vài tháng trước, Thụy Sĩ vừa vươn lên xếp thứ 6 trên bảng xếp hạng của FIFA - xếp sau Đức, Argentina, Bỉ, Bồ Đào Nha và chính Brazil. Mặc dù xếp thứ hạng cao và sở hữu một đội hình không tệ nhưng Thụy Sĩ luôn được coi là một chú “hổ giấy.”

Đội bóng của đất nước với chỉ khoảng 8,5 triệu dân này chưa bao giờ được coi là một thế lực của bóng đá thế giới. Thành tích tốt nhất của Thụy Sĩ mới chỉ là tứ kết World Cup, nhưng đó là câu chuyện của hơn 60 năm trước.

Trên thực tế, huấn luyện viên Vladimir Petkovic cũng sở hữu những ngôi sao thi đấu tại các giải đấu đỉnh cao ở châu Âu như Xherdan Shaqiri hay Granit Xhaka.

Bên cạnh đó, hầu hết các cầu thủ Thụy Sĩ đều đang ở độ tuổi “chín” nhất trong sự nghiệp. Tuy nhiên, với một đối thủ sừng sỏ và đầy khao khát như Brazil thì có lẽ cơ hội chiến thắng của thầy trò huấn luyện viên Petkovic là không cao.

Không có nhiều tiền đạo xuất sắc như Brazil nên huấn luyện viên Petkovic nhiều khả năng sẽ sử dụng đội hình 4-2-3-1 với Haris Seferovic chơi đơn độc trên hàng công.

Cái chân trái khéo léo sẽ khiến Xherdan Shaqiri trở thành mũi nhọn nguy hiểm nhất bên cánh phải của Thụy Sĩ. “Messi núi Alps” có khả năng xoay sở tốt cùng những cú dứt điểm mạnh mẽ và thường là phương án tấn công hàng đầu.

Tuy nhiên, đây cũng có thể là điểm yếu của Thụy Sĩ bởi chắc chắn hàng phòng ngự đầy kinh nghiệm của Brazil sẽ không dễ dàng cho Shaqiri có cơ hội xoay xở.

Hai cái tên thường xuyên chơi cạnh Shaqiri là Blerim Dzemaili và Steven Zuber khó có khả năng bù đắp khi “Messi núi Alps” bị theo kèm quá sát. Để phát huy được kỹ năng xử lý bóng của mình thì Shaqiri chắc chắn phải cần đến sự sáng tạo của Granit Xhaka.

Ngoài khả năng điều phối bóng tốt, Xhaka cũng có thể phối hợp với Valon Behrami để giảm áp lực cho hàng thủ.

Ở hàng phòng ngự, đội trưởng Stephan Lichtsteiner và hậu vệ Ricardo Rodriguez sẽ trấn giữ hai cánh của Thụy Sĩ. Trung vệ kỳ cựu Fabian Schaer dường như cũng đã chắc suất.

Câu hỏi đặt ra là huấn luyện viên Petkovic sẽ lựa chọn kinh nghiệm của Johan Djourou hay sức trẻ của Manuel Akanji. Tuy mới chỉ 23 tuổi và chưa có nhiều kinh nghiệm ở cấp đội tuyển quốc gia, nhưng sau màn trình diễn tại Đức với Borussia Dortmund, Akanji sẽ là một sự lựa chọn tốt của huấn luyện viên Petkovic.

Sau khi có kết quả bốc thăm, nhiều người dự đoán diễn biến của bảng E sẽ là một trận chiến để giành lấy vị trí thứ hai, bởi sự chênh lệch giữa Brazil và các đối thủ là quá lớn.

Mặc dù sở hữu đội hình có sự hòa quyện tốt giữa sức trẻ và kinh nghiệm thi đấu quốc tế, nhưng các cầu thủ chất lượng nhất của Thụy Sĩ lại không thực sự có được phong độ cao ở cấp độ câu lạc bộ. Đối đầu với dàn sao “khủng” của Brazil, cơ hội chiến thắng của thầy trò huấn luyện viên Petkovic là rất mong manh.

Trận đấu sẽ diễn ra vào lúc 1 giờ ngày 18/6.

Dự đoán tỷ số: Brazil thắng 3-1

Đội hình dự kiến:

Brazil (4-3-3): Alisson; Danilo, Thiago Silva, Miranda, Marcelo; Coutinho, Paulinho, Casemiro; Neymar, Jesus, Willian

Thụy Sĩ: (4-2-3-1): Sommer; Lichtsteiner, Rodriguez, Schaer, Akanji; Xhaka, Behrami, Shaqiri, Dzemaili, Zuber; Seferovic./.