Tổng thống đương nhiệm của Rwanda Paul Kagame có thể nắm quyền tới năm 2034. (Nguồn: theguardian.com)

Ngày 18/12, người dân Rwanda đã đi bỏ phiếu trong cuộc trưng cầu ý dân về sửa đổi Hiến pháp, theo đó sẽ cho phép Tổng thống đương nhiệm Paul Kagame tranh cử nhiệm kỳ thứ 3 liên tiếp và có khả năng tiếp tục nắm quyền trong hai thập kỷ tiếp theo.

Theo hãng tin AFP của Pháp, từ sáng sớm, những dòng người đã xếp thành hàng dài tại các điểm bỏ phiếu ở thủ đô Kigali.

Đến 7 giờ sáng theo giờ địa phương, các điểm bỏ phiếu bắt đầu mở cửa.

Trước đó, Quốc hội Rwanda đã bỏ phiếu thông qua việc sửa đổi Hiến pháp, trong đó giảm nhiệm kỳ tổng thống từ 7 năm xuống còn 5 năm và người đứng đầu nhà nước chỉ được đảm nhiệm hai nhiệm kỳ liên tiếp.

Tuy nhiên, trường hợp của đương kim Tổng thống Kagame là ngoại lệ.

Hiến pháp sửa đổi cho phép ông Kagame khi hết nhiệm kỳ hiện tại vào năm 2017 có thể ra tranh cử nhiệm kỳ thứ ba kéo dài 7 năm, và kết thúc nhiệm kỳ này cũng là thời điểm các quy định mới của Hiến pháp có hiệu lực.

Tiếp đó, ông lại có thể tranh cử thêm hai nhiệm kỳ 5 năm, và như vậy ông có thể nắm quyền lãnh đạo đến năm 2034.

Ông Kagame, 58 tuổi, giữ chức Tổng thống Rwanda từ năm 2000, nhưng trên thực tế đã nắm quyền lãnh đạo đất nước từ năm 1994 sau khi lực lượng nổi dậy Mặt trận Yêu nước Rwanda của người Tutsi do ông đứng đầu lật đổ chính quyền của người Hutu, chấm dứt nạn diệt chủng nhằm vào người Tutsi ở quốc gia nằm ở Trung Phi này./.