Các cổ động viên đội tuyển Anh ăn mừng chiến thắng. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Trước thềm EURO 1996 tổ chức ở Xứ sở Sương mù, một nhóm văn nghệ sỹ Anh viết ca khúc mang tên "Tam Sư" cổ vũ đội nhà trong đó có điệp khúc: "Bóng đá trở về nhà" như để nhấn mạnh sẽ đến lúc vinh quang trở về với quê hương của bóng đá.

Điệp khúc dễ nghe dễ thuộc này sau đó trở thành khẩu hiệu cổ vũ với đội tuyển Anh mỗi khi ghi bàn, mỗi khi chiến thắng.

Sau loạt luân lưu nghẹt thở với Colombia ở vòng 1/8, "Bóng đá trở về nhà" đang vang lên khắp mọi nơi. Một "Tam Sư" trẻ trung đến với World Cup 2018 không mang nhiều kỳ vọng của dư luận, bởi những thất vọng đã quá dài. Giờ đây họ đang đến rất gần với ngưỡng cửa bán kết, và cả nước Anh đang trông ngóng.

Hơn 23,6 triệu lượt người xem màn "đấu súng" với Colombia, nhiều hơn cả lễ cưới Hoàng gia hồi tháng trước. Giấc mơ đưa "Bóng đá trở về nhà" lại bùng cháy. Lần duy nhất, "Tam Sư" chinh phục được đỉnh cao thế giới là World Cup 1966, tổ chức chính tại Anh. Phải chăng, cơn khát 52 năm sắp đến hồi kết thúc?

[Đội tuyển Anh đã làm được điều chưa từng xảy ra trong lịch sử]

Còn sớm để nói về điều đó, đặc biệt khi chặn đường Anh là một cái tên khó lường - Thụy Điển. Đội bóng Bắc Âu này thường có thói quen gây đảo ngược mọi dự đoán.

Nhìn bên ngoài, thầy trò Gareth Southgate được đánh giá cao hơn nhưng nhìn ngược lại lịch sử, mọi thứ lại khá cân bằng. Trong 24 lần gặp nhau, Anh thắng 8, Thụy Điển thắng 7 và hai đội hòa nhau 9 lần. Có lẽ nhiều fan lớn tuổi của "Tam Sư" chưa quên EURO 1992, khi Anh bị loại sau thất bại trước Thụy Điển ở trận cuối vòng bảng bởi bàn thắng muộn của Thomas Brolin.

Chốt chặn ở hàng thủ Anh John Stones cảnh báo: "Rất ngu ngốc nếu nhận định rằng một trận tứ kết World Cup sẽ dễ dàng. Thụy Điển có thể không được chú ý, nhưng không nghi ngờ gì, họ là một đội mạnh. Nếu không mạnh, họ đã không có mặt ở đây."

Để đến được Nga, ở vòng loại Thụy Điển buộc Hà Lan phải ở nhà làm khán giả để giành ngôi nhì bảng rồi sau đó đánh bại Italy ở vòng play-off. Thành tích đó đã đủ "rợn người" khi trực tiếp loại hai ông lớn vốn quen mặt với ngày hội bóng đá thế giới.

Đến vòng bảng World Cup 2018, Thụy Điển lại đàng hoàng giữ ngôi đầu bảng F trong lúc Đương kim vô địch Đức cay đắng về nước sớm. Không còn cái tên đình đám nhất là Zlatan Ibrahimovic, Thụy Điển đang thực sự sức mạnh của một tập thể.

Đoàn kết, kỷ luật và tuân thủ đấu pháp một cách chặt chẽ. Họ sẵn sàng nhường đối phương kiểm soát bóng để dành những cơ hội tốt nhất cho các đợt phản công. Sạch lưới 3/4 trận từ đầu giải, rõ ràng đây là hàng phòng ngự đặt bài toán khó giải cho một "Tam Sư" chưa phô diễn được nhiều móng vuốt sắc bén.

Ngoại trừ chiến thắng dễ dàng 6-1 trước Panama ở vòng bảng, Anh chưa cho thấy một lối chơi áp đảo thuyết phục, tạo được ít cơ hội bóng sống. Điều đó thể hiện rõ ở con số 7/9 bàn đến từ tình huống cố định hoặc phạt đền.

Dưới thời Southgate, "Tam Sư" chơi một phong cách thiên về cố gắng cầm nhiều bóng, thực hiện nhiều đường chuyền và tích cực di chuyển. Thụy Điển lại đang chờ điều đó, thử thách sự kiên nhẫn và sẵn sàng trừng phạt khi đối phương phạm sai lầm.

Về mặt lực lượng, hàng thủ đang ổn định của Thụy Điển sẽ buộc phải có sự xáo trộn khi Mikael Lustig bị treo giò. Trong khi đó, Anh có thể thiếu vắng chân sút Jamie Vardy vì chấn thương nhưng đón nhận tin vui khi Ashley Young và Dele Alli đã bình phục.

Trong một trận đấu đòi hỏi Anh cần nhiều phương án tấn công, đây là những sự trở lại quan trọng. Cho dù vượt qua dớp luân lưu sau chiến thắng Colombia nhưng chắc chắn, huấn luyện viên Southgate muốn các học trò giải quyết mọi chuyện trong 90 phút chính thức. Xứ sở Sương mù đang tin vào điều đó!

Những thông tin đáng chú ý khác:

- Trận Anh gặp Thụy Điển diễn ra trên SVĐ Samara Arena lúc 21 giờ (theo giờ Việt Nam) ngày 7/7

- Trọng tài điều khiển: Bjorn Kuipers (Hà Lan)

- Mặc dù ghi ít bàn hơn Anh nhưng Thụy Điển đang có số cú sút trúng đích nhiều hơn (18 cú, trong khi Anh 17)

- Anh đã có 9 bàn ở World Cup 2018 (chỉ Bỉ nhiều hơn - 12 bàn). Trong khi đó, Thụy Điển mới thủng lưới 2 bàn.

- Thụy Điển có 140 lần phòng ngự thành công, nhiều hơn bất cứ đội nào.

- Lần gần nhất 2 đội gặp nhau là năm 2012, Zlatan Ibrahimovic ghi cả 4 bàn giúp Thụy Điển hạ Anh 4-2 (giao hữu).