Các cổ động viên Anh mừng chiến thắng khi đội tuyển vào bán kết sau 28 năm. (Nguồn: THX/TTXVN)

Sau khi Anh đánh bại Thụy Điển trong trận tứ kết vừa qua, câu nói "Bóng đá trở về nhà" dường như đã xuất hiện trên mọi ngõ ngách của các mạng xã hội Xứ sở sương mù.

Màn trình diễn xuất sắc của "Tam Sư" đã khiến người hâm mộ Anh tạm quên đi những thất bại liên tiếp của đội nhà tại các giải bóng đá lớn trước đó.

Cả nước Anh đều đang chờ đợi các cầu thủ con cưng thực hiện giấc mơ đưa cúp vàng trở về "cái nôi" của môn thể thao Vua.

Tuy nhiên, thử thách tiếp theo của huấn luyện viên Gareth Southgate thực sự là một ngọn núi khổng lồ: Croatia - đội bóng đang giữ thành tích bất bại tại World Cup 2018.

Luka Modric cùng đồng đội đã gần đạt được thành tích mà "thế hệ vàng" của Davor Suker và Zvonimir Boban từng làm được tại Pháp năm 1998, nhưng chắc chắn họ muốn nhiều hơn thế.

Với những gì đã làm được tại World Cup 2018, các cầu thủ Croatia hoàn toàn có thể nghĩ đến phần thưởng lớn hơn chiếc huy chương đồng từ 20 năm trước, đó là chiếc cúp vàng danh giá.

Mặc dù được đánh giá cao hơn nhưng Croatia lại đang gặp phải một số bất lợi.

Ngay trước trận bán kết chỉ vài ngày, Liên đoàn Bóng đá Croatia đã sa thải trợ lý huấn luyện viên Ognjen Vukojevic. Điều này có thể khiến nội bộ đội tuyển Croatia có những sự xáo trộn nhất định.

Bên cạnh đó, đội bóng vùng Balkan đã trải qua hai trận đấu liên tiếp phải thi đấu cả 120 phút và loạt đá luân lưu đầy căng thẳng. Sẽ rất khó để các cầu thủ Croatia có thể đạt được 100% thể lực cho trận gặp Anh, đặc biệt là trường hợp của thủ môn Danijel Subasic và hậu vệ phải Sime Vrsaljko - hai cầu thủ đã gặp chấn thương trong trận gặp Nga.

Trong khi đó, đội tuyển Anh đã có một trận đấu khá "dễ thở" trước Thụy Điển nên họ sẽ có được chút ưu thế về thể lực. Bên cạnh đó, "Tam Sư" có thể yên tâm với chấn thương gân kheo của Jordan Henderson khi tiền vệ này đã trở lại tập luyện cùng đội để chuẩn bị cho trận bán kết.

Được đánh giá là đội bóng có lối chơi tấn công đa dạng và nguy hiểm nhưng những gì Croatia làm được từ đầu mùa giải vẫn khiến một số người hoài nghi.

Trong hai trận đấu vừa qua, mặc dù thi đấu với những đối thủ yếu hơn nhưng đội bóng vùng Balkan luôn để bị dẫn bàn trước.

Dù Croatia luôn có bàn gỡ hòa chỉ vài phút sau khi bị dẫn trước nhưng họ đều không thể tìm cách vượt qua đối thủ trong 90 phút thi đấu chính thức mà phải kéo trận đấu qua 2 hiệp phụ rồi chiến thắng ở loạt penalty.

Một điểm cần lưu ý nữa là trong hai trận đấu vừa qua, Croatia đều bị thủng lưới từ những tình huống cố định và đây là một trong những vũ khí hữu hiệu nhất của đội tuyển Anh. Hơn nửa số bàn thắng của “Tam Sư” ở mùa giải này đến từ những tình huống cố định.

Các cầu thủ Anh ăn mừng chiến thắng trước đội Thụy Điển. (Nguồn: Kyodo/TTXVN)

Harry Kane, Kieran Trippier hay Harry Maguire đều là những cái tên có thể gây nguy hiểm từ những quả phạt góc. Nếu không thể ghi bàn thì các cầu thủ Anh cũng rất giỏi trong việc “câu lỗi” hậu vệ đối phương trong vòng cấm, tạo cơ hội cho Harry Kane có bàn thắng từ chấm 11m.

Về phía đội tuyển Anh, chắc chắn huấn luyện viên Gareth Southgate phải tìm cách “khóa chân” Luka Modric nhằm phong tỏa lối chơi của Croatia và Jordan Henderson sẽ là cái tên được kỳ vọng.

Bên cạnh đó, dường như ông Southgate cần đến một phương án khác khi bộ đôi Raheem Sterling-Jesse Lingard chơi không hề thuyết phục ở trên hàng công.

Xét trên những gì hai đội đã thể hiện được trong vòng đấu loại trực tiếp thì có thể thấy đây là một trận đấu rất cân bằng, mặc dù Croatia có phần được đánh giá cao hơn.

Trận đấu có thể sẽ không dừng lại ở 90 phút hay 120 phút mà phải kéo đến loạt sút luân lưu. Tuy nhiên, đội tuyển Anh không phải lo lắng quá nhiều bởi dường như họ đã tìm ra cách thức hóa giải “lời nguyền” trên chấm penalty./.