Jordan Pickford là một trong những ngôi sao của đội tuyển Anh tại EURO 2020 - và anh có cơ hội trở thành người hùng vào Chủ nhật tới đây nếu giúp Tam sư lên ngôi vô địch.

Theo Sky, thủ thành 27 tuổi này gần như đã chắc suất giành giải Găng tay vàng tại giải đấu nhờ thành tích ấn tượng sau 6 trận đấu của tuyển Anh (chỉ để thủng lưới 1 bàn).

Đây là một bước ngoặt đáng nhớ đối với một cầu thủ từng phải chật vật tại Everton trong mùa giải trước, khi sự nghiệp của anh đi xuống vào tháng 11 cùng những lời doạ giết sau pha va chạm gây tranh cãi với cầu thủ Virgil van Dijk của Liverpool.

Vậy, chúng ta biết gì về thủ thành của Tam Sư, người đang hy vọng ghi dấu ấn của mình vào lịch sử bóng đá Anh bằng cách giúp đội tuyển quốc gia giành được danh hiệu lớn đầu tiên sau 55 năm?

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 1Jordan Pickford có số trận đấu giữ sạch lưới nhiều nhất tại EURO 2020. (Nguồn: Sky)

Trong khi người hâm mộ và các chuyên gia dành nhiều lời khen cho màn trình diễn của Pickford tại EURO, nhiều người vẫn chưa quên là chỉ mới vài tháng trước, sự nghiệp của anh gần như đã chạm đáy.

Pha xử lý liều lĩnh của Pickford khi đối đầu với van Dijk trong trận derby tại Merseyside hồi tháng 10/2020 đã khiến hậu vệ người Hà Lan phải phẫu thuật đầu gối, nghỉ thi đấu hết mùa giải và gây tổn hại nghiêm trọng tới nỗ lực bảo vệ chức vô địch Premier League của Liverpool.

Trọng tài Michael Oliver sau đó thừa nhận ông đã phạm sai lầm khi không truất quyền thi đấu của Pickford, và thủ môn của Everton cũng đã gửi lời xin lỗi tới van Dijk. Tuy nhiên, phản ứng từ phía khán giả vẫn hết sức dữ dội.

Sau trận đấu, Sở Cảnh sát Merseyside cho biết họ đang điều tra các bài đăng có tính chất bạo lực trên các phương tiện truyền thông xã hội nhắm vào Pickford, và có tin cho biết rằng anh cùng gia đình đang được các vệ sỹ bảo vệ sau khi nhận được những lời doạ giết.

Với những câu hỏi xoay quanh năng lực của Pickford sau một chuỗi những sai lầm trước khung thành, huấn luyện viên Carlo Ancelotti của Everton đã loại anh khỏi đội hình xuất phát trong trận gặp Newcastle hồi tháng 11/2020.

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 2Pickford đã gây chấn thương cho Virgil van Dijk của Liverpool trong một pha đối đầu liều lĩnh trong trận derby tại Merseyside. (Nguồn: Sky)

Tại thời điểm đó, sự xuất sắc của thủ thành câu lạc bộ Burnley, Nick Pope, càng làm tăng khả năng Pickford mất vị trí trong đội tuyển quốc gia.

Pickford thậm chí còn phải nhờ đến sự giúp đỡ của một nhà tâm lý học thể thao để vượt qua sự xét nét với những màn trình diễn của mình.

"Chúng tôi nói về mọi thứ," Pickford chia sẻ hồi tháng Một. "Ông ấy giúp tôi mở rộng suy nghĩ... và học cách đối mặt với nhiều điều cũng như vượt qua khó khăn."

[Thủ môn tuyển Anh Jordan Pickford phá kỷ lục tồn tại suốt 55 năm]

"Chúng tôi trò chuyện mỗi lần một tuần, đôi khi hai tuần một lần. Tôi sẽ gọi cho ông ấy, hoặc nếu cần thiết, chúng tôi sẽ gặp mặt trực tiếp."

Pickford cũng thừa nhận việc đón con trai chào đời đã giúp anh vượt qua những chỉ trích.

"Bạn sẽ luôn bị chỉ trích khi thi đấu bóng đá chuyên nghiệp và là một cầu thủ của Anh," anh nói. "Có một đứa con trai thực sự có ích. Điều đó thay đổi cuộc sống của bạn. Tôi cảm thấy mình đã thay đổi."

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 3Pickford xin lỗi van Dijk sau khi gây ra chấn thương cho cầu thủ này. (Nguồn: Sky)

Trên thực tế, vị trí của Pickford tại đội tuyển Anh chưa bao giờ bị đe dọa nghiêm trọng sau khi xảy ra sự cố van Dijk.

Huấn luyện viên trưởng của đội tuyển Anh Gareth Southgate tiết lộ ông đã gọi cho Pickford để động viên anh vào thời điểm đó - và nói với thủ môn này rằng vị trí của anh được đảm bảo.

Sinh ra ở Washington, Sunderland vào ngày 7/3/1994, thời đi học, Pickford có biệt danh Speedy (Tốc độ) "vì cậu ấy luôn di chuyển với tốc độ 100 dặm một giờ," theo lời một cựu giáo viên.

Khi còn là học sinh tại một trường Công giáo nơi mẹ anh, Sue, làm việc, Pickford được mô tả là một "người chơi thể thao toàn diện," anh chơi cả tennis, cricket và chạy xuyên quốc gia.

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 4Megan Davison, vợ của thủ thành số 1 tuyển Anh. (Nguồn: Sky)

Nhưng trọng tâm của anh là bóng đá, và mặc dù thành danh với tư cách một cầu thủ, anh lại bắt đầu sự nghiệp ở vị trí tiền vệ tấn công.

Huấn luyện viên bóng đá lớp 9 của Pickford mô tả anh là một cầu thủ có "cái chân trái tuyệt vời" với khả năng "sút bóng vào gôn từ khoảng cách 35 yard" (khoảng 32m).

Chính trong thời đi học này, Pickford đã gặp gỡ Megan Davison, người anh yêu từ thủa thiếu thời và sau đó kết hôn. Cô thường xuyên xuất hiện trên khán đài để cổ vũ cho chồng trong các trận đấu của đội tuyển Anh.

Cặp đôi đã chào đón con trai đầu lòng tên Arlo hồi năm 2019.

Hâm mộ Sunderland từ thời niên thiếu, Pickford đã gia nhập học viện của đội bóng này năm 8 tuổi và vượt qua các cấp độ đào tạo trẻ trước khi ký hợp đồng thi đấu chuyên nghiệp đầu tiên vào năm 2011.

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 5Pickford có màn ra mắt cho Sunderland trong trận gặp Arsenal hồi tháng 1/2016. (Nguồn: Sky)

Sau thời gian được cho mượn tại Darlington, Alfreton Town, Burton Albion, Carlisle United, Bradford City và Preston, Pickford ra mắt ở đội hình 1 của Sunderland trong trận thua 3-1 trước Arsenal tại Cúp FA tháng 1/2016.

Craig Liddle, quản lý của Darlington khi Pickford gia nhập năm 17 tuổi, cho biết: "Cậu ấy rất tự tin, và nói cho công bằng, không sợ gặp nguy hiểm khi cản bóng.”

“Cậu ấy cũng là một cậu bé dũng cảm, dám đương đầu với những gã đàn ông trưởng thành."

Liddle, người cũng từng làm việc với Pickford tại đội U12 ở Sunderland, tin rằng hiện tại anh là "thủ môn xuất sắc nhất châu Âu, nếu không muốn nói là toàn thế giới, vào lúc này."

Pickford đã có 31 lần ra sân thi đấu cho Sunderland và từng lọt vào danh sách rút gọn cho giải thưởng Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất năm của PFA năm 2017.

Nhưng chính vụ chuyển nhượng đầy giá trị sang Everton đã đưa anh trở thành tâm điểm chú ý.

Mức phí chuyển nhượng ban đầu là 25 triệu bảng - có khả năng đạt tới 30 triệu nếu tính thêm các chi phí bổ sung - đã biến Pickford thành thủ môn đắt giá thứ ba trong lịch sử tại thời điểm đó, và là thủ môn đắt giá nhất nước Anh mọi thời đại.

Trong năm đầu tiên tại Goodison Park, Pickford được bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất mùa giải của Everton, và anh ra mắt đội tuyển Anh vào tháng 11/2017 trong trận hòa không bàn thắng với Đức tại Wembley.

Trước đó, anh cũng đã đại diện cho nước Anh tại các giải đấu từ U16 đến U21.

Phong độ ấn tượng của Pickford tại câu lạc bộ đã giúp anh được Southgate lựa chọn là thủ thành cho đội tuyển Anh tại World Cup 2018 ở Nga. Tại giải đấu này, Tam Sư đã lọt vào vòng bán kết và giành lại tình cảm của người hâm mộ cả nước. Và chính Pickford là một trong những cầu thủ nổi bật nhất của đội tuyển Anh năm đó.

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 6Pickford cứu một quả phạt đền trước Colombia tại World Cup 2018. (Nguồn: Sky)

Anh đã làm nên lịch sử trong trận hòa tại vòng 16 với Colombia bằng pha cản phá cú đá phạt trực tiếp của Carlos Bacca, giúp cho đội tuyển Anh lần đầu chiến thắng bằng loạt sút luân lưu tại một kỳ World Cup.

Pickford cũng đã có một màn trình diễn xuất sắc trong chiến thắng 2-0 của Anh trước Thuỵ Điển ở tứ kết.

Tuy nhiên, Pickford lại chật vật trong việc tái hiện phong độ xuất sắc đẳng cấp thế giới một cách thường xuyên cho câu lạc bộ của mình tại mùa giải sau đó.

Anh đã mắc sai lầm lớn trước kình địch của Everton là Liverpool trong trận đấu tháng 12/2018, xử lý sai một cú volley và giúp Divock Origi ghi bàn ấn định chiến thắng tại phút 90+6 cho đội bóng áo đỏ.

Vào tháng Ba của mùa giải năm đó, Pickford lại lên trang nhất các mặt báo sau khi tỏ ra mất bình tĩnh trước các cổ động viên của Newcastle trong trận đấu tại St James's Park, ở đó Everton đã dẫn trước 2-0.

Newcastle đã lội ngược dòng giành chiến thắng 3-2, và trong chương trình bình luận bóng đá Match Of The Day, chuyên gia Ian Wright cho rằng Pickford nên tập trung hơn vào trận đấu thay vì để cảm xúc lấn át.

Tranh cãi xung quanh Pickford càng nhiều hơn vào tháng 4/2019 khi Everton mở một cuộc điều tra sau khi có các báo cáo nói rằng anh có liên quan tới một cuộc ẩu đả trên đường phố.

Một đoạn video đăng trên mạng xã hội được cho là đã ghi lại hình ảnh cầu thủ người Anh trong một vụ ẩu đả đêm khuya ở Sunderland.

Tuy nhiên, phong độ ấn tượng của Pickford tại Anh vẫn tiếp tục được duy trì trong mùa hè 2019.

Anh giữ vai trò quan trọng với đội tuyển Anh trong trận khai mạc UEFA Nations League, vừa ghi bàn và vừa cứu bóng trong loạt penalty với Thụy Sĩ tại trận play-off tranh hạng ba.

Nhưng tại Everton, Pickford lại một lần nữa phải vật lộn trong mùa giải 2019-20 - "mùa giải đáng quên" đối với thủ môn này theo blog người hâm mộ Royal Blue Mersey, khi anh chỉ giữ sạch lưới được 9 trận trong tổng số 38 trận tại Premier League.

Bất chấp một mùa giải đầy thăng trầm nữa tại Everton trước thềm EURO, huấn luyện viên Southgate vẫn kiên định với lựa chọn đưa Pickford vào đội hình và điều này đã mang lại kết quả.

Pickford đã giữ sạch lưới trong 5 trận đấu liên tiếp tại giải, bao gồm trận gặp Croatia, Scotland và Cộng hòa Séc ở vòng bảng.

Anh đã tạo ra những pha cứu thua tuyệt vời để ngăn Timo Werner và Kai Havertz của đội tuyển Đức ghi bàn trong trận thắng 2-0 của Anh tại vòng 16 đội, trước khi Tam Sư hạ gục Ukraine 4-0 ở vòng tứ kết.

Điều đó có nghĩa là Pickford đã vượt qua thành tích 4 trận giữ sạch lưới liên tiếp của Gordon Banks tại World Cup 1966.

Jordan Pickford va hanh trinh tro thanh ngoi sao cua doi tuyen Anh hinh anh 7Pickford ăn mừng trận giữ sạch lưới trước đội tuyển Đức. (Nguồn: Sky)

Pickford cũng đã vượt qua chính huyền thoại này để trở thành Thủ môn giữ sạch lưới lâu nhất với 721 phút sau khi phải nhận bàn thua từ cú sút phạt tuyệt đẹp của Mikkel Damsgaard Đan Mạch ở phút 30. Gordon Banks trước đó lập kỳ tích 720 phút giữ sạch lưới cho tuyển Anh.

Sau những gì đã thể hiện, Pickford được hy vọng sẽ lặp lại thành công của Banks bằng việc trở thành thủ môn người Anh thứ hai giành chiến thắng tại một giải đấu lớn cùng đội tuyển quốc gia./.

Mai Nguyễn (Vietnam+)