EURO 2020: Aleksandr Sobolev - tuyen thu Nga mang hoi tho xu Siberia hinh anh 1Cầu thủ Aleksandr Sobolev. (Nguồn: theguardian.com)

Barnaul không phải là nơi lý tưởng để chơi bóng đá khi thành phố nằm ở phía Nam khu vực Siberia luôn hứng chịu thời tiết khắc nghiệt.

Thậm chí, đội bóng địa phương Dinamo Barnaul cũng chưa bao giờ lên được hạng cao nhất của bóng đá Nga, dù trong quá khứ, bóng đá nơi đây từng sản sinh cho đội tuyển Nga tài năng Alexey Smertin - người có sự nghiệp đáng nhớ trong màu áo Bordeaux, Chelsea, Fulham và Portsmouth. 

Có thể nói, Smertin là hình mẫu biểu tượng cho trẻ em vùng Siberia, trong số đó có chàng trai trẻ Aleksandr Sobolev. Người không bao giờ từ bỏ các trận đấu trên những con phố ở Barnaul, luôn quyết tâm trong những phút giây và muốn nhận được sự tôn trọng từ những đứa trẻ lớn hơn.

Chính nhờ tình yêu bóng đá qua thần tượng Smertin, Sobolev đã thuyết phục được cha mẹ cho anh đi học tại các học viện bóng đá lớn ở Nga. Tuy nhiên, thực tế cho thấy không phải "giấc mơ nào cũng trải sẵn hoa hồng."

[EURO 2020: Memphis Depay - Biểu tượng mới của "Cơn lốc màu da cam"]

Cánh cửa các lứa trẻ của tuyển Nga luôn đóng với Sobolev, từ cấp độ U-15 đến U-19. Thậm chí, Sobolev phải chơi cho đội 2 của Dinamo Barnaul ở giải hạng 3 và suýt chút nữa đã chôn vùi tài năng trong "cái lạnh xứ Siberia."

Ở tuổi 18, Sobolev đến Tom Tomsk thử việc và trong trận giao hữu trước Sibir Novosibirsk, tiền đạo trẻ thi đấu năng nổ và có 1 pha kiến tạo. Tưởng như may mắn đã mỉm cười lần này nhưng không. Tom Tomsk chỉ muốn ký hợp đồng với Sobolev dưới dạng tự do, trong khi Dinamo Barnaul đòi giá 200.000 rúp.

Đây là một số tiền không nhỏ với gia đình tiền đạo trẻ này. Nhưng với tình yêu bóng đá bỏng cháy của con trai, bố mẹ Sobolev phải đi vay bạn bè để có thể "mua" hợp đồng cho con. 

Mùa giải 2016-2017, Tom Tomsk gặp vấn đề tài chính, nhiều cầu thủ kinh nghiệm ra đi. Lúc này, huấn luyện viên Valery Petrakov buộc phải trao cơ hội cho các cầu thủ trẻ và Sobolev được hưởng lợi khi được ra sân thường xuyên, có được 3 bàn thắng trong 12 trận.

Kết thúc mùa giải, Tom Tomsk xuống hạng nhưng không vì thế mà Sobolev nói lời chia tay. Anh ở lại thi đấu và ghi được 7 bàn trong giai đoạn lượt đi mùa 2017-2018.

Tới tháng 1/2018, Sobolev chuyển sang Krylia Sovetov Samara - đội bóng đang nỗ lực giành quyền thăng hạng. Với bàn thắng trong trận ra mắt đội bóng mới cùng 1 hat-trick sau đó, Krylia Sovetov Samara quyết định gia hạn hợp đồng với Sobolev.

Tuy nhiên, có tiền, Sobolev đã lao vào những thú vui ngoài sân cỏ. Và phải tới khi bị đẩy sang Yenisey Krasnoyarsk dưới dạng cho mượn năm 2019, Sobolev mới tỉnh ngộ. Anh thừa nhận: "Đó là quyết định giúp tôi rất nhiều. Tôi đã thay đổi quan điểm và luyện tập chăm chỉ trở lại. Đó rõ ràng là một bài học quý báu cho tôi."

Trước khi mùa giải 2019-2020 bắt đầu, Sobolev trở lại Krylia Sovetov, ghi được 2 bàn trong trận đấu đầu tiên trước CSKA Moscow. Sau đó, tiền đạo này có phong độ tốt với 7 bàn thắng trong 10 trận đấu ở giải cấp cao nhất của Nga.

Tháng 10/2019, Sobolev được gọi lên tuyển Nga dự vòng sơ loại EURO 2020 với Scotland và Cộng hòa Cyprus. Từ đây, chàng trai tới từ Siberia đã "đổi đời."

Với việc gia nhập Spartak Moscow vào tháng 5/2020, Sobolev đã có được thành tích lớn trong sự nghiệp.

Tuy nhiên, một biến cố xảy ra khi mẹ của anh qua đời, dù mới 46 tuổi. Và trong trận đấu với FC Sochi hồi tháng 8 năm ngoái, Sobolev xin huấn luyện viên được ra sân. Ghi bàn và ăn mừng bằng những giọt nước mặt nhớ thương mẹ, cùng với chiếc áo mặc lót trong in hình bà. 

Mùa giải năm nay, Sobolev vẫn duy trì phong độ ghi bàn đều đặn. Tuy nhiên, một vấn đề đã xảy ra khi quan hệ giữa anh với thủ quân tuyển Nga - Artem Dzyuba không được tốt.

Đó là lý do tại sao Sobolev không được triệu tập lên tuyển cho các trận đấu với Serbia và Hungary trong khuôn khổ giải Nations League hồi tháng 9 năm ngoái.

Cuối cùng, mọi mâu thuẫn được xử lý bằng một cuộc điện thoại thẳng thắn giữa hai người đàn ông. Tháng 10/2020, Sobolev đã được gọi trở lại đội tuyển Nga cho các trận đấu với Thụy Điển, Thổ Nhĩ Kỳ và Hungary, có được bàn thắng đầu tiên ở cấp độ đội tuyển quốc gia.

Giờ không có gì nghi ngờ cho vị trí chính thức của anh trong màu áo Nga dự EURO 2020. Tuy nhiên, mọi người ở Siberia, trong đó có mẹ anh, mong chờ nhiều hơn thế từ tiền đạo này./. 

Anh Hiển (TTXVN/Vietnam+)