Huấn luyện viên Zlatko Dalic chỉ đạo các tuyển thủ Croatia trong trận Bán kết World Cup 2018 gặp tuyển Anh ở Moskva (Nga) ngày 11/7. (Ảnh: THX/TTXVN)

Bóng đá đã không “trở về nhà,” và “Quỷ Đỏ” cũng không còn gieo rắc nỗi sợ hãi. Khi vòng chung kết World Cup diễn ra một nửa chặng đường, cả Anh và Bỉ đều nổi lên là ứng cử viên vô địch. Nhưng giờ đây họ chỉ còn cơ hội tranh vị trí thứ 3 an ủi.

Trận đấu tối 14/7 ở Saint Petersburg sẽ không là phải cuộc chiến khiến cả hai đội thích thú, dù họ có giành chiến thắng đi chăng nữa.

Và đó có thể là lý do tại sao những ngày qua, truyền thông thế giới ít nói đến khát vọng huy chương đồng của cả Anh lẫn Bỉ.

Đơn giản là thất bại ở bán kết quan trọng hơn những gì sẽ diễn ra ở trận tranh giải ba. Thậm chí, đã có nhiều báo chí châu Âu bỏ qua trận đấu này mà hướng tới tương lai được cho là tươi sáng cho cả hai ở Euro 2020.

Nhưng điều đó cũng có nghĩa hai đội không phải thi đấu với sức ép nào. Sẽ không có toan tính như trận đấu cuối bảng G. Chẳng có lý do gì để thi đấu nhạt nhẽo và tìm cách không thắng như ngày hôm ấy.

Trong trận cầu đó, hai đội đã đưa vào sân rất nhiều cầu thủ dự bị. Không loại trừ khả năng nhiều người trong số ấy sẽ lại được thi đấu ngay từ đầu trong cuộc gặp tới.

Với huấn luyện viên Gareth Southgate, ông còn không ít cầu thủ không được trao cơ hội thi đấu nhiều tại giải lần này. Vị trí thủ môn sẽ có thể thuộc về Jack Butland và Nick Pope.

[Tuyển Anh dừng bước ở bán kết: Thất bại để trưởng thành hơn]

Trong khi đó, khi những tuyển thủ đã cày ải từ đầu giải với lối chơi tiêu hao thể lực như Ashley Young, Kieran Trippier, Jordan Henderson tỏ ra mệt mỏi cuối trận bán kết, Danny Rose, Trent Alexander-Arnold và Eric Dier gần như sẽ được đá chính.

Trên thực tế, Anh chỉ có một tính toán nhân sự đáng chú ý, đó là trường hợp của tiền đạo Harry Kane. Anh gặp vấn đề thể lực ở trận gặp Croatia, nhưng mới tuyên bố có thể ra sân, một phần có thể để nâng cao cơ hội giành danh hiệu Vua phá lưới (hiện đã có 6 bàn thắng).

Bên phía đội tuyển Bỉ, trận đấu gặp Anh ở vòng bảng đã cho thấy đội hình hai của họ mang đẳng cấp không kém xa đội hình một. Với 10 sự thay đổi, Bỉ của ngày hôm đó vẫn “trên cơ” đối thủ. Với một đội bóng được cho là hay nhất giải tính đến trước vòng bán kết, thua hay thắng trận tranh hạng 3 cũng chẳng khác biệt là bao.

Chính vì thế, khả năng thay đổi đội hình hàng loạt của ông Roberto Martinez là rất cao. Trong đó, trường hợp Moussa Dembele, Vincent Kompany và Nacer Chadli phải ngồi ngoài là lớn nhất do vấn đề sức khỏe và tuổi tác. Tương tự phía Anh, tiền đạo Romelu Lukaku vẫn có thể được ưu ái cho ra sân để nâng cao thành tích ghi bàn.

“Tam Sư,” với rất nhiều cầu thủ trẻ, có thể mang nhiều ý chí chiến thắng hơn đôi chút. Vấn đề của Anh là lối chơi của họ đã bị bắt bài quá rõ ràng bởi Croatia và chính… Bỉ.

Các thay thế nhân sự không tạo ra khác biệt trong đội hình 3-3-2-2 của ông Southgate. Do thiếu bản lĩnh, cả trên sân lẫn trên băng ghế chỉ đạo, Anh không có nhiều "bài" trước các hàng thủ tổ chức tốt, ngoài tình huống cố định.

Hậu vệ Sime Vrsaljko của Croatia còn giễu cợt tuyển Anh khi nói rằng họ vẫn chỉ biết chơi bóng bổng. Hãy chờ xem sức mạnh tinh thần của Harry và các đồng đội có giúp họ vượt qua những bất lợi về lối chơi.

Ngược lại, đội tuyển Bỉ có cách thi đấu đa dạng. Trước một tuyển Anh thiếu kinh nghiệm, Bỉ với đội hình hai vẫn đủ năng lực áp đảo đối phương trong thế chủ động. Ngay cả khi thiếu động lực và muốn nhường thế trận, Bỉ vẫn có thể phản công “nhanh như điện” với Kevin de Bruyne và Eden Hazard.

Có lẽ ngoài chiến đấu vì danh dự, “Quỷ Đỏ” chỉ còn thêm một lý do để thi đấu tấn công, đó là để chia tay ngọt ngào một số trụ cột gần như chắc chắn sẽ sớm giã từ đội tuyển Vincent Kompany, Thomas Vermaelen, Moussa Dembele, Maroune Fellaini.

Lịch sử từng cho thấy nhiều ứng viên vô địch hết năng lượng và buông bỏ trận đấu này, như Brazil năm 2014, Bồ Đào Nha năm 2006 hay Hà Lan năm 1998. Nhưng lịch sử cũng chứng kiến những trận tranh hạng ba luôn hấp dẫn và cởi mở. Hy vọng rằng, cả hai sẽ thể hiện bộ mặt xứng đáng với danh vị “dàn sao” mà bấy lâu nay chúng ta vẫn biết về họ./. 

Thông tin trận đấu:
- Trận Bỉ-Anh sẽ diễn ra vào lúc 21 giờ (giờ Việt Nam) ngày 14/7 trên sân Saint Petersburg.
- Bỉ và Anh đã gặp nhau 22 lần. Anh thắng 15 lần, Bỉ thắng 2 lần, hai đội hòa nhau 5 trận.
- Hai đội đã gặp nhau 2 lần ở World Cup vào năm 1954 và 1990. Đội hình ra sân dự kiến: Bỉ: Courtois, Kompany, Boyata, Alderweireld, Witsel, Fellaini, Meunier, Carrasco, De Bruyne, E. Hazard, Batshuayi. Anh: Butland, Cahill, Stones, Maguire, Rose, Alexander-Arnold, Dier, Loftus-Cheek, Dele, Rashford, Kane./.