HLV Southgate và Harry Kane trên sân tập. (Nguồn: Getty Images)

Trước khi bắt đầu chiến dịch World Cup 2018, huấn luyện viên Gareth Southgate đã nghiên cứu nhiều phương án với hy vọng có thể cải thiện thành tích thi đấu của Tam Sư.

Hai trong những phương pháp nổi bật nhất được áp dụng là các cuộc gặp với chuyên gia tâm lý Pippa Grange và những buổi tập với lực lượng lính thủy đánh bộ của Hải quân Hoàng gia Anh.

Theo lý giải của ban huấn luyện đội tuyển Anh, những phương pháp này được thực hiện với mục đích giúp các cầu thủ cải thiện tâm lý, xua tan nỗi lo sợ thua như đã từng xảy ra trong trận giữa Anh và Iceland cách đây hai năm.

Trong các bài tập với Hải quân Anh, các tuyển thủ của huấn luyện viên Southgate được trải nghiệm đầy đủ những nội dung như một lính thủy quân lục chiến thực thụ. Và với trung vệ John Stones, bài tập khó nhất chính là nội dung nhịn thở dưới nước.

[HLV đội tuyển Anh Gareth Southgate 'khích' học trò mơ mộng]

Cầu thủ đang khoác áo Manchester City chia sẻ: “Có vài đồng đội của tôi không quen với nước. Tuy nhiên, với sự hỗ trợ của các thành viên BHL cùng các chỉ huy, chúng tôi đã có trải nghiệm quý giá.”

Trong khi đó, chuyên gia tâm lý Pippa Grange đã trở thành một gương mặt quen thuộc với các cầu thủ. Đây là nhân vật được Southgate mời tham dự chương trình huấn luyện cùng Tam Sư với mục đích giúp các học trò của ông có thể trải lòng về những vấn đề của họ.

Trong cuộc trả lời phỏng vấn mới đây, hậu vệ Danny Rose cho biết, nhờ những lần nói chuyện với chuyên gia Pippa, anh đã có thêm tự tin để công khai nói về việc mình từng bị trầm cảm.

Các cầu thủ Anh tập luyện. (Nguồn: AP)

Cầu thủ đang khoác áo Tottenham Hotspurs cho biết: “Pippa luôn có cách để mọi người trải lòng về những vướng mắc của họ. Sau mỗi lần nói chuyện với Pippa, tôi cảm thấy sảng khoái hơn.”

Cùng với hai phương pháp trên, Southgate cũng thường xuyên tổ chức các buổi gặp mặt giữa cầu thủ Anh và những binh sĩ từng tham gia chiến đấu. Và trong lần giao lưu với cựu binh có tên Lee Spencer, Dany Rose cho biết anh đồng cảm với sức ép mà các binh sỹ phải đương đầu.

Anh nói: “Tôi từng nghĩ rằng chỉ mình tôi đang gặp khó khăn nhưng sau khi nghe chuyện của các binh sĩ, chúng tôi cảm thấy sự đồng cảm. Đôi khi trong cuộc sống, chúng tôi rất cần chia sẻ những vấn đề mà mình gặp phải.”

Bóng đá Anh chưa bao giờ thiếu nhân tài nhưng mỗi lần tham dự các giải đấu lớn, họ thường không đáp ứng được sự kỳ vọng.

Trong lần dự World Cup 2018 này, đội tuyển của Southgate đã có chiến dịch vòng loại thành công nhưng không gây “ầm ĩ.” Theo giới quan sát, chiến tích này được góp phần nhờ các phương pháp cải thiện tâm lý cho các cầu thủ.

Trong ngày 18/6, bài kiểm tra thực sự với các cầu thủ Anh sẽ là trận ra quân gặp đội tuyển Tunisia. Dù được đánh giá cao hơn đối thủ nhưng bóng đá luôn tiềm ẩn bất ngờ. Một trận hòa hay thua không phải là thảm họa vì Anh vẫn còn cơ hội trong 2 trận đấu sau.

Tuy nhiên, nếu viễn cảnh đó xảy ra, sức ép từ truyền thông và dư luận sẽ đè nặng lên Tam Sư nhưng lần này, huấn luyện viên Southgate và Liên đoàn bóng đá Anh đã có sự chuẩn bị kỹ để giúp các cầu thủ không bị “tan chảy” như các kỳ bóng đá trước./.

Đội hình dự kiến

Anh: Pickford, Walker, Stones, Maguire, Young, Trippier, Henderson, Lingard, Dele, Sterling, Kane. 

Tunisia: Mathlouthi, Maaloul, Meriah, Ben Youssef. S, Bronn, Skhiri, Khaoui, Ben Youssef. F, Sliti, Badri, Khazri.