Tuyển Việt Nam tập luyện trước giải đấu. (Ảnh: M.C/Vietnam+)

Xuất phát điểm từ sáng kiến của một hãng bia, AFF Cup đã bước sang tuổi thứ 11, và năm nay kỷ niệm tròn 10 năm gắn bó tên tuổi với nhà tài trợ là một hãng sản xuất ôtô-xe máy của Nhật Bản.

Chỉ 2 chi tiết như vậy cũng đủ nói lên sự lằng nhằng và không giống ai trong lịch sử giải vô địch bóng đá Đông Nam Á, giải đấu mà mãi đến gần đây mới được Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) công nhận trong hệ thống thi đấu chính thức của mình.

Tuy thế, không ai có thể phủ nhận được rằng AFF Suzuki Cup vẫn là sân chơi hết sức quan trọng với đa số các đội bóng trong khu vực, và dù cho đạt được chiến tích cỡ nào ở các giải đấu châu lục thì một đội bóng cũng khó có thể coi là "ông trùm" của bóng đá Đông Nam Á nếu như không thể "xưng hùng xưng bá" ở giải đấu này.

Thậm chí, có nhiều chuyên gia cho rằng để giành được chiến thắng tại AFF Cup có khi còn khó khăn hơn cả khi chinh chiến tại các đấu trường có quy mô châu lục như Asian Cup hay Asian Games.

Lý do đơn giản là bởi các đội bóng Đông Nam Á đã quá hiểu về ưu điểm cũng như nhược điểm của nhau, khác hẳn với những đối thủ xa xôi từ Tây Á hay Đông Á.

[Đội tuyển bóng đá Việt Nam đổi kế hoạch, tập nhẹ tại Vientiane]

Bên cạnh đó, một đội bóng Đông Nam Á dù xuất sắc đến mấy cũng khó có thể đoạt được chiến tích cao nhất ở phạm vi châu lục, chẳng hạn như vô địch Asian Cup hay giành Huy chương Vàng Asian Games, mà thành tích tốt nhất của họ thường là chỉ vào tới bán kết hoặc cùng lắm là chung kết.

Vì thế, kết quả thi đấu ở AFF Cup bỗng nhiên trở thành thước đo để đánh giá năng lực của một nền bóng đá, bởi một đội tuyển quốc gia không thể coi là số một khu vực nếu như gây được ấn tượng ở sân chơi châu lục nhưng khi về với AFF Cup lại chẳng làm nên trò trống gì.

HLV Park Hang-seo sẽ giúp Việt Nam giành thêm những chiến tích. (Ảnh: M.C/Vietnam+)

Trước đây, khi bóng đá nam ở SEA Games còn chưa tiến hành giới hạn độ tuổi thì cũng có thời điểm AFF Suzuki Cup (tiền thân là Tiger Cup) không được coi trọng đúng mức, bởi Tiger Cup và SEA Games lúc ấy diễn ra so le với chu kỳ rất sát nhau (2 năm tổ chức một lần, Tiger Cup năm chẵn và SEA Games năm lẻ), bằng chứng là có lúc Thái Lan đã cử tới đội hình không phải mạnh nhất để tham dự Tiger Cup 1998.

Tuy nhiên, kể từ năm 2001, khi SEA Games bắt đầu áp dụng giới hạn độ tuổi U23 cho các cầu thủ bóng đá nam, Tiger Cup cũng bắt đầu có giá hơn, nhưng thật trớ trêu là chỉ 3 năm sau, nhà tài trợ Tiger bất ngờ nói lời chia tay với giải đấu do chính họ khởi xướng tổ chức, khiến cho kỳ giải năm 2006 suýt nữa không thể diễn ra và cuối cùng bị "vắt" sang năm 2007.

Thật trùng hợp, ngay trong lần đầu tiên giải vô địch bóng đá Đông Nam Á được tổ chức với tên gọi mới là AFF Suzuki Cup vào năm 2008, đội tuyển Việt Nam dưới quyền huấn luyện viên Henrique Calisto đã đoạt chức vô địch, danh hiệu quán quân khu vực đầu tiên và duy nhất của bóng đá Việt Nam ở cấp độ đội tuyển quốc gia trong gần 30 năm qua.

Năm nay, khi AFF Suzuki Cup tròn 10 tuổi và đội tuyển Việt Nam đang bước vào quá trình chuẩn bị với tâm thế tràn đầy tự tin và hứng khởi sau 2 thành tích ấn tượng liên tiếp ở vòng chung kết U23 châu Á năm 2018 và Asian Games năm 2018, người hâm mộ hồ hởi kỳ vọng sẽ lại được chứng kiến một chiến tích lịch sử của đội tuyển Việt Nam như cách đây 10 năm.

Niềm tin của người hâm mộ là có cơ sở, bởi đội tuyển Việt Nam bây giờ là sự kết hợp của 3 thế hệ cầu thủ tài năng, bao gồm lứa cựu binh từ thời Calisto như Văn Quyết, Trọng Hoàng, tiếp theo là lứa Xuân Trường, Công Phượng và cuối cùng là dàn cầu thủ đã đoạt vé tham dự U20 World Cup năm 2017 với Quang Hải, Bùi Tiến Dũng làm đại diện.

Tất nhiên không thể không kể tới Park Hang-seo, vị chiến lược gia người Hàn Quốc đã giúp nâng tầm diện mạo của bóng đá Việt Nam với danh hiệu á quân U23 châu Á và vị trí thứ 4 tại Asian Games 2018.

Tài năng của ông Park Hang-seo dù đã được thể hiện ở 2 giải đấu mang tầm cỡ châu lục, nhưng thành tích của đội tuyển Việt Nam ở AFF Cup 2018 có thể mới là câu trả lời chính xác nhất, bởi đây là giải đấu mà ông Park phải đối phó với những đối thủ đã hiểu biết về các học trò của ông tới tận "chân tơ kẽ tóc."

Tại AFF Suzuki Cup 2018, đội tuyển Việt Nam sẽ mở màn vòng bảng bằng chuyến làm khách trên sân của đội tuyển Lào (ngày 8/11), trước khi trở về sân nhà để tiếp Malaysia (ngày 16/11).

Sau đó, thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo sẽ đến làm khách trên sân Myanmar (ngày 20/11) và đá trận cuối cùng vòng bảng trên sân nhà gặp Campuchia (ngày 24/11)./.