Bộ trưởng Quốc phòng Singapore Ng Eng Hen. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Straits Times đưa tin, ngày 6/8, Bộ trưởng Quốc phòng Singapore Ng Eng Hen cho biết, Hiệp hội các quốc gia Đông Nam Á (ASEAN) và Trung Quốc cần thúc đẩy và nhanh chóng hoàn tất Bộ Quy tắc Ứng xử của các bên ở Biển Đông (COC) vì sự ổn định trên biển, từ đó tổ chức khu vực này có thể duy trì vai trò trung tâm của mình.

Ông Ng Eng Hen cho biết thêm, Công ước Liên hợp quốc về Luật biển (UNCLOS) cũng cần được củng cố, bởi “đây là khung pháp lý, ở đó cả quyền hàng hải và quyền khai thác tài nguyên đều coi đó là nền tảng.”

Theo người đứng đầu Bộ Quốc phòng Singapore, để ASEAN duy trì vai trò trung tâm, khối này cần duy trì “tính trung lập, toàn diện và cởi mở.”

[Việt Nam chia sẻ quan ngại về tình hình Biển Đông tại ARF 25]

Phát biểu tại Chương trình châu Á-Thái Bình Dương lần thứ 20 gồm các sỹ quan quân đội cấp cao, do trường Nghiên cứu Quốc tế S.Rajaratnam tổ chức, ông Ng Eng Hen nêu rõ: “Nếu các nước thành viên ASEAN bắt đầu bênh vực một bên nào đó, hành động cương quyết hoặc tự cô lập với cộng đồng quốc tế, vai trò trung tâm của khối này sẽ suy yếu.”

Ông Ng Eng Hen cũng nêu bật các lĩnh vực như thương mại, kết nối và quốc phòng, nhấn mạnh đây là những lĩnh vực ASEAN cần tập trung nhằm duy trì vai trò trung tâm.

Theo ông, trong khi ASEAN cần nỗ lực tập thể để tránh cuộc chiến thương mại, các nước thành viên cũng cần tiếp tục xúc tiến các thỏa thuận thương mại tự do đa phương, như đã ký kết với EU và Trung Quốc.

Ông Ng Eng Hen cũng kêu gọi các nước thành viên ASEAN cảnh giác trước các mối đe dọa an ninh như chủ nghĩa khủng bố./.