Bàn thắng mở tỷ số 1-0 sau pha dứt điểm chéo góc của Genki Haraguchi ở phút 48 trong trận đấu giữa hai đội tuyển Nhật Bản và Bỉ. (Nguồn: Getty Images)

Sau những chỉ trích vì 10 phút cuối thi đấu thiếu tích cực trong trận gặp Ba Lan ở vòng bảng, Nhật Bản đã ở rất gần vòng tứ kết World Cup 2018. Với 2 bàn thắng dẫn trước Bỉ, mọi thứ tưởng như đã trở nên dễ dàng với "Samurai Blue" song sự vùng lên của các cầu thủ Bỉ, đại diện của châu Á đã để thua bàn quyết định ở phút 94.

Nhìn lại những phút thi đấu chính thức trên sân Rostov Arena, người hâm mộ bóng đá Nhật Bản không thể không tự hào khi các cầu thủ của huấn luyện viên Akira Nishino đã chơi sòng phẳng với Bỉ, gây ra rất nhiều khó khăn cho khung thành của Thibart Courtois.

[Bỉ giành vé tứ kết sau màn ngược dòng không tưởng trước Nhật Bản]

Hai bàn thắng chỉ trong 5 phút của tuyển Nhật Bản đã làm choáng váng không chỉ đội tuyển Bỉ mà còn cả với những ai theo dõi trận đấu này trên toàn thế giới.

Họ không thể tin được rằng một đội bóng châu Á có thể chơi sòng phẳng và ghi tới 2 bàn vào lưới một trong những ứng cử viên cho chức vô địch World Cup năm nay.

Chưa kể, đội bóng từng hứng chịu vô vàn chỉ trích sau trận đấu cuối cùng của vòng đã chơi như thể không có chuyện gì xảy ra. Tinh thần thi đấu quyết tâm và sự tập trung luôn được các cầu thủ Nhật Bản thể hiện rõ trên sân.

Có lẽ, điều đáng tiếc nhất với đội bóng châu Á chính là khả năng chống bóng bổng và những tình huống đá phạt của đối phương. Xuyên suốt vòng bảng và trước trận đấu với Bỉ, vấn đề chống bóng bổng đã được nhiều chuyên gia đề cập tới như điểm yếu chí mạng với hàng phòng ngự Nhật Bản.

Tuy nhiên, đây không chỉ là vấn đề của riêng Nhật Bản mà còn của nhiều đội châu Á do gặp bất lợi về hình thể. Dẫu vậy, chiến dịch World Cup 2018 của Nhật Bản đã để lại nhiều điều tích cực.

Sau trận đấu, truyền thông Nhật Bản đã ca ngợi hết lời màn trình diễn của "Samurai Blue". Nhiều tờ báo bày tỏ sự tiếc nuối khi đội nhà để thua trong phút cuối nhưng về tổng thể, màn trình diễn của Nhật Bản trước Bỉ rất ấn tượng.

Hãng tin Kyodo còn nhận định rằng Liên đoàn bóng đá Nhật Bản đã đúng khi sa thải huấn luyện viên Vahid Halilhodzic trước khi World Cup 2018 khởi tranh có 2 tháng và bổ nhiệm huấn luyện viên Nishino - người được đánh giá có khả năng đoàn kết các cầu thủ và biết rõ đâu là điểm mạnh yếu của họ.

Thua trận, các các cầu thủ Nhật Bản đã nói lời chia tay với World Cup 2018. Thế nhưng, họ sẽ ra về với tư thế ngẩng cao đầu. Họ xứng đáng nhận được những lời ngợi khen và theo nhiều chuyên gia, lối chơi của "Samurai Blue" trước Bỉ xứng đáng là khuôn mẫu cho các đội tuyển quốc gia châu Á học tập./.