Máy bay tiêm kích đa năng F-35. (Nguồn: CNN)

Ngày 2/8, Không quân Mỹ tuyên bố phi đội máy bay tiêm kích đa năng F-35 đầu tiên do tập đoàn Lockheed Martin sản xuất cho quân chủng này đã sẵn sàng chiến đấu, đánh dấu một mốc lớn trong chương trình phát triển máy bay thế hệ mới nhất của Mỹ, vốn đã đối mặt với nhiều lần bị trì hoãn và "đội" chi phí.

Đây được coi là một bước phát triển khác của chương trình trị giá 379 tỷ USD - dự án lớn nhất của Lầu Năm Góc.

Trong một tuyên bố, giám đốc phụ trách chương trình F-35, Trung tướng Không quân Chris Bogdan nhấn mạnh: "Việc Không quân Mỹ quyết định đưa 15 chiếc F-35A tại căn cứ không quân Hill vào trạng thái sẵn sàng chiến đấu gửi một thông điệp đơn giản và mạnh mẽ tới các bạn bè và đối thủ của Mỹ, đó là F35 đã có thể thực hiện nhiệm vụ."

Các quan chức cho biết chiến đấu cơ F-35 sẽ trao cho quân đội Mỹ khả năng phát hiện máy bay của đối phương và các mối đe dọa khác vượt xa tầm với hiện nay, cho phép các máy bay tấn công mục tiêu và biến mất trước khi bị phát hiện."

Hôm 1/8, Văn phòng phụ trách chương trình F-35 của Lầu Năm Góc tuyên bố máy bay F-35A đã phóng một quả tên lửa không đối không AIM-9X và tiêu diệt một mục tiêu giả định máy bay không người lái tại một bãi thử ở ngoài khơi bang California hôm 28/7 vừa qua. Hiện Không quân Mỹ có kế hoạch mua tổng cộng 1.763 chiếc F-35A, trở thành quốc gia sở hữu nhiều máy bay này nhất thế giới.

Trước đó, Lực lượng Lính thủy đánh bộ Mỹ cũng tuyên bố phi đội F-35 đầu tiên của lực lượng này đã sẵn sàng chiến đấu vào tháng 7 vừa qua./.