Lien hop quoc: Sau COVID-19, han han co the se la dai dich ke tiep hinh anh 1Cảnh khô hạn trên cánh đồng tại thị trấn Walgett, Australia. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Theo báo cáo của Liên hợp quốc công bố ngày 17/6, nạn khan hiếm nước và hạn hán dự báo sẽ gây thiệt hại với quy mô tương đương với đại dịch COVID-19 với các rủi ro đang tăng nhanh do sự ấm lên của Trái Đất.

Báo cáo nêu rõ, hạn hán đã gây thiệt hại kinh tế ít nhất 124 tỷ USD và ảnh hưởng tới hơn 1,5 tỷ người trên toàn thế giới từ năm 1998 đến năm 2017. Tuy nhiên, báo cáo cho rằng con số này vẫn có thể là đánh giá thấp hơn so với thực tế.

Phát biểu tại cuộc họp báo trực tuyến trước khi công bố báo cáo, Đặc phái viên Liên hợp quốc về giảm thiểu rủi ro thiên tai, Mami Mizutori nêu rõ: "Hạn hán đang sắp trở thành đại dịch tiếp theo và không có vaccine chữa trị."

Báo cáo cho biết tình trạng Trái Đất ấm lên hiện nay làm cho các trận hạn hán ở nên dữ dội hơn ở khu vực Nam Âu và Tây Phi. Trong khi đó, bà Mizutori cho rằng số nạn nhân của hạn hán dự kiến sẽ tăng mạnh nếu các nước trên thế giới không nhanh chóng có hành động ứng phó.

[Mất mùa do hạn hán ở châu Âu tăng gấp 3 lần trong 50 năm qua]

Theo Liên hợp quốc, dựa trên kịch bản lượng khí thải gây hiệu ứng nhà kính tăng cao, khoảng 130 quốc gia trên thế giới có thể đối mặt với nguy cơ hạn hán lớn hơn trong thế kỷ này, khoảng 23 quốc gia khác sẽ đối mặt với tình trạng thiếu nước sạch do dân số gia tăng và với 38 quốc gia vừa bị hạn hán vừa bị thiếu nước sạch.

Bà Mizutori cho rằng hạn hán, giống như một virus - có xu hướng diễn ra trong một thời gian dài, trên một phạm vi địa lý rộng lớn và gây ra thiệt hại có tính dây chuyền. Bà nêu rõ: "Hạn hán có thể gián tiếp ảnh hưởng tới những quốc gia không xảy ra hạn hán khi gây mất an ninh lương thực và làm tăng giá lương thực ở những quốc gia này."

Theo dự báo của Liên hợp quốc, các trận hạn hán sẽ xảy ra thường xuyên với mức độ khốc liệt hơn ở phần lớn châu Phi, khu vực Trung và Nam Mỹ, Trung Á, miền Nam Australia, Nam Âu, Mexico và Mỹ.

Trong khi đó, một nghiên cứu đăng trên tạp chí Nature Communications số ra tuần này cho biết hơn 40% sản phẩm nông nghiệp nhập khẩu của Liên minh châu Âu (EU) có thể "rất dễ bị tổn thương" bởi hạn hán gây ra vào giữa thế kỷ này./.

Minh Châu (TTXVN/Vietnam+)