Ở thời điểm hiện tại, Disney là thế lực lớn bậc nhất thế giới giải trí trên toàn cầu. Tại Hollywood, quyền lực của Disney được thể hiện qua các tác phẩm do các hãng phim trực thuộc là Pixar, LucasFilm và Marvel Studios sản xuất.

Chỉ trong năm 2018 này, ba trong số năm phim ăn khách nhất của năm là “Avengers: Infinity War” (2 tỷ USD), “Black Panther” (1,3 tỷ USD) và “Incredibles 2” (1,2 tỷ USD) đều thuộc “nhà Disney.”

Nhưng trái với thành công từ mảng phim siêu anh hùng hay viễn tưởng, mảng phim dành cho gia đình của Disney trong năm 2018 lại chưa gây ấn tượng nếu không muốn nói là thất bại. Các phim được đầu tư lớn như “A Wrinkle in Time” hay “Christopher Robin” đều không thành công như mong đợi về mặt doanh thu, trái ngược với bom tấn tỷ đô “Beauty and the Beast” của Disney ra mắt trước đó một năm.

Sau hai dự án không như ý trên, bộ phim cổ tích “The Nutcracker and the Four Realms” (tựa Việt là Kẹp hạt dẻ và bốn vương quốc) ra mắt vào mùa Đông trong sự kỳ vọng của những nhà sản xuất Disney.

“The Nutcracker and the Four Realms” được dựa trên câu chuyện ngắn “The Nutcracker and the Mouse King” của E.T.A. Hoffmann và vở ballet “The Nutcracker.” Bối cảnh phim được đặt tại London, với nhân vật trung tâm là cô gái trẻ Clara Stahlbaum (Mackenzie Foy thủ vai). Giáng Sinh đã đến nhưng Clara chẳng thể cảm thấy hân hoan do nỗi đau mất đi người mẹ Marie còn chưa nguôi ngoai.

Trong dịp lễ đặc biệt này, cha Clara gửi tới cô và hai người chị em những món quà Giáng Sinh mà bà Marie để lại trước khi mất. Món quà của Clara là một quả trứng bằng bạc được điêu khắc tinh xảo nhưng không thể mở ra do đã bị khóa.

Tại bữa tiệc Giáng Sinh do người cha đỡ đầu Drosselmeyer (Morgan Freeman) tổ chức, Clara lần theo manh mối do ông bày ra để tìm chiếc chìa khóa mở món quà mẹ cô để lại.

Chính trên hành trình này, Clara vô tình lạc sang một thế giới cổ tích. Tại miền đất kỳ diệu của bốn vương quốc này, Clara khám phá ra những sự thật bất ngờ về mẹ của mình, đồng thời rơi vào cuộc chiến để bảo vệ ba vương quốc trước thế lực hắc ám Mẹ Gừng (Helen Mirren) của vương quốc còn lại...

“The Nutcracker and the Four Realms” có kinh phí khoảng 120 triệu USD và không ngạc nhiên khi phần hình ảnh là một trong những điểm cộng của bộ phim. Ngay từ phân cảnh đầu tiên, khán giả đã theo camera đi dạo một góc London với những gian hàng, đồ trang trí, ánh đèn... rực rỡ không khí của mùa lễ hội.

Tới khi Clara lạc vào xứ sở của bốn vương quốc, yếu tố thị giác của người xem tiếp tục được thỏa mãn. Tòa lâu đài cổ tích được thiết kế gợi nhớ một khung cảnh Quảng Trường Đỏ tại Nga: nguy nga, lộng lẫy và đầy màu sắc.

Phục trang của các nhân vật, từ anh lính kẹp hạt dẻ cho tới các quan nhiếp chính đều mang những màu sắc tươi, tạo ấn tượng về một thế giới cổ tích gần gũi với trí tưởng tượng con trẻ. Tương phản với thế giới cổ tích đó là khu rừng nơi Mẹ Gừng ngự trị với những cạm bẫy rình rập, đặc biệt là Vua Chuột do cả ngàn con chuột tạo thành.

Tại khu vực Bắc Mỹ, vở ballet “The Nutcracker” đặc biệt nổi tiếng vào dịp Giáng Sinh và thậm chí còn chiếm tới 40% doanh số thường niên của nhiều nhà hát ballet. Các đạo diễn Lasse Hallstrom và Joe Johnston không quên tri ân vở ballet gốc này khi đưa một trường đoạn múa ballet vào “The Nutcracker and the Four Realms.” Nữ nghệ sỹ tên tuổi Misty Copeland xuất hiện trong cảnh phim ấn tượng trên trong vai nữ hoàng Marie và kể câu chuyện khi bà lần đầu tới bốn vương quốc.

Dàn diễn viên của “The Nutcracker and the Four Realms” là những tên tuổi gạo cội, từ những ngôi sao từng giành Oscar Morgan Freeman, Helen Mirren cho tới minh tinh Keira Knightley (vai quan nhiếp chính từ xứ Kẹo Ngọt). Vai chính được giao cho nữ diễn viên 18 tuổi Mackenzie Foy. Foy là một gương mặt quen thuộc với khán giả đại chúng khi từng tham gia series “Twilight” và bom tấn “Interstellar” của đạo diễn Christopher Nolan. Gương mặt thông minh, khả ái của Foy hợp với tạo hình công chúa thông minh, gan dạ của nhân vật Clara.

Tuy nhiên, phần nội dung của phim lại không tương xứng với hình ảnh và dàn sao danh tiếng. Cuộc phiêu lưu của Clara sớm bắt đầu từ London, song xuyên suốt tác phẩm, câu chuyện không đem lại cao trào về cảm xúc.

Nếu so sánh với những tựa phim về nhân vật lạc vào thế giới cổ tích như “The Wizard of Oz” hay “The Chronicles of Narnia” thì “The Nutcracker and the Four Realms” hoàn toàn bị lép vế về nội dung và sự kịch tính. Kể cả yếu tố bất ngờ mà các đạo diễn cố tình cài cắm vào phim thực chất cũng không hề khó đoán. Điểm yếu trong câu chuyện là lý do bộ phim chỉ nhận điểm dưới mức trung bình 38/100 từ trang Metacritic.

Đó là góc nhìn từ những nhà phê bình phim chuyên nghiệp và là người lớn. Còn với đối tượng khán giả nhí và các gia đình, “The Nutcracker and the Four Realms” là một bộ phim xem được với hình ảnh đẹp và thông điệp ý nghĩa về gia đình. Tuy nhiên, đây không phải là một bom tấn cổ tích thành công về mọi mặt như Disney kỳ vọng và những người yêu mến các phim gia đình kinh điển của Disney sẽ tiếp tục phải chờ đợi tới cuối tháng 12 với “Mary Poppins”./.

“The Nutcracker and the Four Realms”

Đạo diễn: Lasse Hallstrom và Joe Johnston
Diễn viên: Mackenzie Foy, Keira Knightley, Helen Mirren
Thể loại: Giả tưởng, Cổ tích, Gia đình
Thời lượng: 99 phút
Ngày khởi chiếu tại Việt Nam: 2/11.