Thai Lan du dinh tang thoi gian mien thi thuc cho nguoi nuoc ngoai hinh anh 1Hành khách đeo khẩu trang phòng lây nhiễm COVID-19 tại sân bay Suvarnabhumi ở Bangkok, Thái Lan. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Thủ tướng Thái Lan Prayut Chan-o-cha đã chỉ đạo Bộ Ngoại giao nước này xúc tiến việc nới lỏng các hạn chế đối với người nước ngoài nhập cảnh.

Phó Cục trưởng Cục Lãnh sự Jaturon Chaiyakham cho biết do có chỉ đạo đó, Bộ Ngoại giao sẽ xin Nội các phê duyệt việc kéo dài thời gian miễn thị thực nhập cảnh dành cho công dân của 56 quốc gia và vùng lãnh thổ từ 30 ngày lên 45 ngày để bù đắp cho thời gian cách ly 14 ngày của họ. Đề xuất này cũng sẽ áp dụng đối với Nga, quốc gia có thỏa thuận miễn thị thực với Thái Lan.

Truyền thông sở tại dẫn lời ông Jaturon nói rằng với việc kéo dài thời gian miễn thị thực, số lượng khách du lịch tới Thái Lan dự kiến sẽ tăng từ 10.000 lượt đến 20.000 lượt mỗi tháng.

Trong khi đó, Tổng thư ký Hội đồng An ninh Quốc gia (NSC) Nattaphon Narkphanit cho biết Tiểu ban phụ trách việc nới lỏng những hạn chế phòng chống dịch của Trung tâm Xử lý tình hình COVID-19 (CCSA) sẽ thảo luận với Bộ Ngoại giao về các biện pháp nới lỏng những hạn chế đối với người nước ngoài nhập cảnh vào Thái Lan, bao gồm cả thị thực cho việc đi lại của họ, nhưng an toàn sức khỏe cộng đồng sẽ vẫn là mối quan tâm hàng đầu.

Trong những ngày qua, Thái Lan đã ghi nhận một số ca COVID-19 trong cộng đồng bị lây nhiễm từ công dân trốn về nước từ Myanmar. Tuy nhiên, ông Nattaphon cho biết các hoạt động mừng Năm mới 2021, kể cả những sự kiện đếm ngược, vẫn có thể được tổ chức theo các tiêu chuẩn an toàn sức khỏe nhằm kiểm soát sự lây lan của COVID-19.

Ngành du lịch của Thái Lan được dự báo sẽ chỉ phục hồi trở lại mức trước khi bùng phát đại dịch COVID-19 sau bốn năm nữa trong khi nền kinh tế lớn thứ hai Đông Nam Á này được cho là sẽ mất hai năm để phục hồi.

Chi tiêu của gần 40 triệu khách du lịch nước ngoài trong năm 2019 đóng góp 12% Tổng sản phẩm quốc nội (GDP) của Thái Lan, đạt 2.000 tỷ baht (66 tỷ USD), trong đó chi tiêu của khách du lịch Trung Quốc chiếm khoảng 1/3.

[Du lịch Thái Lan vẫn gặp khó sau khi nới lỏng lệnh cấm nhập cảnh]

Cho đến nay, Thái Lan vẫn chưa dỡ bỏ lệnh cấm du lịch được áp dụng từ tháng Tư, mặc dù tình hình COVID-19 đã được cải thiện đáng kể và hầu hết những hạn chế nhằm kiểm soát dịch bệnh đã được loại bỏ.

Thái Lan gần đây đã bắt đầu tiếp nhận một số lượng hạn chế khách du lịch nước ngoài đến bằng thị thực đặc biệt, có thời hạn lưu trú lên tới 90 ngày và có thể gia hạn hai lần, nhưng với những yêu cầu phòng dịch và cách ly nghiêm ngặt.

Dự kiến, số lượng khách du lịch nước ngoài tới Thái Lan trong năm 2020 sẽ vào khoảng 6,7 triệu lượt nhưng phần lớn trong số đó đã đến Thái Lan từ quý 1, trước khi có lệnh cấm.

Số lượng du khách nước ngoài dự báo cho năm 2021 là 8 triệu lượt, năm 2022 là 16 triệu lượt, năm 2023 là 32 triệu lượt và năm 2024 là 40 triệu lượt./.

Ngọc Quang (TTXVN/Vietnam+)