Tuyển Việt Nam cần phải có những tính toán cho mục tiêu cao nhất ở AFF Suzuki Cup 2018. (Ảnh: Trọng Đạt/TTXVN)

Một điểm đầy tiếc nuối tại Yangon (Myanmar) chưa đưa đội tuyển Việt Nam vào vòng bán kết, nhưng rõ ràng khi mà thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo còn trận đấu với đối thủ đã bị loại sớm là Campuchia trên sân nhà, thì suất đi tiếp chỉ còn là vấn đề thời gian. Giờ này, nghĩ về cuộc chiến phía trước chẳng hề sớm.

Trong 11 kỳ giải vô địch Đông Nam Á đã diễn ra kể từ cái tên Tiger Cup trước kia, tới AFF Cup sau này, thì cũng mới chỉ có 2 lần đội tuyển Việt Nam không có mặt trong tốp 4.

Đó là vào năm 2004/2005, với trận thua sốc trước Indonesia 0-3 ngay ở sân Mỹ Đình, và tuyển Việt Nam sớm bị loại. Gần nhất là AFF Cup 2012, đội tuyển Việt Nam có kết quả thi đấu vòng bảng tệ nhất trong lịch sử giải đấu - giành 1 điểm sau trận hòa Myanmar, còn lại thua cả Philippines lẫn chủ nhà Thái Lan.

Một thống kê khác cũng đáng lưu tâm. Trong số 11 đội tuyển quốc gia thuộc khu vực, Việt Nam đang giữ “kỷ lục” 9 lần vào tốp 4 và 4 lần thua ở bán kết.

Nhắc lại để thấy rằng, nếu thầy trò ông Park Hang-seo không vượt qua được vòng bảng thì đó là thất bại của cả nền bóng đá, thậm chí là thất bại nặng nề sau liên tiếp 2 kỳ tích đã lập tại Thường Châu và Indonesia cùng lứa U23 tài năng.

[Cơ hội và thách thức của tuyển Việt Nam tại AFF Suzuki Cup]

Rõ ràng, cuộc chiến mang tên AFF Cup mới thực sự bắt đầu khi phía trước đỉnh vinh quang còn là 5 trận đấu nữa, nếu tính cả cuộc đón tiếp Campuchia lúc 19 giờ 30 ngày 24/11 trong khuôn khổ loạt cuối bảng A. Trận đấu mà ông Park cùng các học trò không chỉ nắm quyền tự quyết, mà cả quyền được tính toán.

Cho đến trước loạt đấu cuối của 2 bảng, cục diện vòng loại của AFF Cup 2018, thậm chí là 2 cặp đấu bán kết dường như đã định hình.

HLV Park Hang-seo (áo kẻ) sẽ giúp Việt Nam vô địch? (Ảnh: Trọng Đạt/TTXVN)

Tại bảng A, Malaysia và Myanmar phải quyết đấu ở Bukit Jalin, trong khi đội tuyển Việt Nam gần như chắc chắn sẽ có 3 điểm trước Campuchia cùng khả năng tới 90% là ngôi đầu bảng.

Còn bảng B, trận hòa 1-1 trước đương kim vô địch Thái Lan cũng giúp Philippines gần đặt chân vào bán kết với tư cách đội thứ nhì. Còn người Thái sẽ không khó để vượt qua Singapore ở trận cuối tại Rajamangala để xây chắc ngôi đầu.

Như vậy, khả năng cao hai cặp bán kết sẽ là cuộc đối đầu giữa Việt Nam và Philippines, trong khi Thái Lan sẽ gặp 1 trong 2 đội của bảng A là Malaysia hoặc Myanmar.

Nếu điều này thành hiện thực, đó sẽ là thuận lợi lớn cho thầy trò huấn luyện viên Park Hang-seo, bởi Philippines không thể đáng ngại bằng Thái Lan.

Tuy nhiên, đó cũng mới chỉ là những phép tính trên lý thuyết. Sự tiến bộ của bóng đá Philippines bằng làn sóng cầu thủ nhập tịch đã biến họ thành đối thủ không dễ chơi.

Hơn nữa, tại AFF Cup 2018 dưới sự dẫn dắt của ông Sven-Goran Eriksson, Philippines đang là chú ngựa ô thực sự qua 3 trận bất bại với lối đá bóng dài, dựa trên nền tảng thể lực, thể hình vượt trội.

Cũng phải nhắc thêm rằng, chính Philippines từng đánh bại chúng ta vào năm 2010 khi đó đang là nhà đương kim vô địch AFF Cup. Hai năm sau, cũng thua Philippines, đội tuyển Việt Nam thậm chí còn không qua nổi vòng bảng.

Vậy, ông thầy người Hàn với nhiều tính toán khiến cả giới chuyên môn phải ngã ngửa và thán phục sẽ có "bài" gì mới để mang về chiếc Cúp Vàng được chờ đợi?