Cử tri Niger bỏ phiếu tại một điểm bầu cử ở Niamey ngày 21/2. (Ảnh: AFP/TTXVN)

Ngày 21/2, khoảng 7,5 triệu cử tri đủ điều kiện của Niger đã đi bỏ phiếu tại 25.000 điểm trong cuộc bầu cử tổng thống tại quốc gia Tây Phi này.

Các điểm bỏ phiếu mở cửa lúc 8 giờ sáng giờ địa phương (14 giờ Hà Nội). Tổng thống đương nhiệm Mahamadou Issoufou sẽ tìm kiếm nhiệm kỳ thứ hai với cam kết quét sạch phiến quân Hồi giáo và phát triển kinh tế ở Niger - một trong các quốc gia nghèo nhất thế giới.

Ông Issoufou, 63 tuổi, phải cạnh tranh với 14 ứng cử viên, trong đó có Seyni Oumaru - cựu Thủ tướng Niger từ tháng 6/2007 đến tháng 9/2009 và nay lãnh đạo liên minh đối lập.

Đương kim Tổng thống cũng đồng thời đối mặt với những chỉ trích đã sử dụng hành động đàn áp trước thềm cuộc bỏ phiếu, như bắt giữ những người ủng hộ phe đối lập và bỏ tù thủ lĩnh đối lập Hama Amadou với cáo buộc ông này liên quan tới một đường dây buôn bán trẻ em.

Chính phủ bác bỏ những chỉ trích này và tuyên bố chúng có động cơ chính trị. Ông Issoufou tuyên bố hoàn toàn "tin tưởng" vào chiến thắng ngay trong vòng bỏ phiếu đầu tiên với khẩu hiệu tranh cử "Thực hiện mọi lời hứa."

Niger, vốn trải qua hàng loạt cuộc đảo chính quân sự trong quá khứ, hiện vẫn chìm trong nghèo đói với khoảng 3/4 trong số 18 triệu dân có mức sống dưới 2 USD/ngày.

Các chuyên gia Liên hợp quốc ước tính có tới 2 triệu người Niger cần trợ giúp lương thực trong năm nay khi mà tình trạng sa mạc hóa do biến đổi khí hậu ở nước này đang ngày càng trầm trọng./.