U23 Uzbekistan đang có phong độ cực cao với 8 bàn thắng, 1 bàn thua sau hai trận gần nhất. (Ảnh: AFC)

Trong những năm gần đây, bóng đá Uzbekistan luôn nằm trong top 10 nền bóng đá hàng đầu châu Á. Năm 2014, đội tuyển quốc gia nước này suýt dự World Cup khi chỉ còn cách tấm vé đến Brazil hai trận đấu.

Tại châu Á, Uzbekistan được đánh giá là một trong những đội tuyển hàng đầu châu lục. Bốn kỳ Asian Cup gần nhất, tuyển Uzbekistan liên tục góp mặt trong tốp 8 đội mạnh với thành tích tốt nhất là vị trí thứ 4 năm 2011.

Không chỉ thành công với cấp đội tuyển, bóng đá Uzbekistan có một hệ thống đào tạo trẻ chất lượng. Tuyển U19 Uzbekistan giành ngôi Á quân U19 Châu Á năm 2008 tại Saudi Arabia. Năm 2010, U17 Uzbekistan cũng giành ngôi Á quân tại Giải U17 Châu Á.

[Báo chí Nhật Bản đưa tin đậm nét về chiến thắng của U23 Việt Nam]

Bóng đá Uzbekistan từng có cơ hội vươn tầm thế giới năm 2014. Tại vòng loại World Cup 2014, Uzbekistan vượt qua nhiều đối thủ để có mặt ở trận play-off châu Á với Jordan. Đáng tiếc, họ đã chịu thua sau loạt luân lưu với tỷ số 8-9.

Ở vòng chung kết U23 châu Á 2018, U23 Uzbekistan đang thể hiện sự tiến bộ sau từng trận đấu. Đoàn quân Tây Á thua 0-1 trước Qatar ở ngày mở màn trước khi có bốn chiến thắng liên tiếp lần lượt trước Trung Quốc, Oman, Nhật Bản và Hàn Quốc.

Nếu U23 Việt Nam là sát thủ Tây Á thì U23 Uzbekistan là khắc tinh của các đội Đông Á. Hai đại diện ưu tú nhất của bóng đá Đông Á là Nhật Bản và Hàn Quốc đều thảm bại trước Uzbekistan. Trận thua 0-4 của Nhật Bản gây bất ngờ cho tất cả nhưng đến thất bại 1-4 của Hàn Quốc, không ai còn ngạc nhiên trước sức mạnh của Uzbekistan nữa.

Giám đốc kỹ thuật Jurgen Gede của bóng đá Việt Nam từng làm việc cùng huấn luyện viên trưởng U23 Uzbekistan. (Ảnh: AFC)

U23 Uzbekistan hiện là đội bóng có phong độ cao nhất ở vòng knock-out với 8 bàn thắng và chỉ một bàn thua. Đoàn quân áo trắng - xanh thể hiện lối chơi tấn công đa dạng và sáng tạo, không phụ thuộc vào bất kỳ cá nhân nào. U23 Uzbekistan có 8 cầu thủ ghi bàn từ đầu giải - con số cao nhất vòng chung kết.

Nếu phải tìm một điểm tựa cho U23 Việt Nam trước đối thủ hùng mạnh này, đó là trận thua của U23 Uzbekistan trước Qatar ở ngày mở màn. U23 Việt Nam cũng có một lợi thế không nhỏ mang tên Jurgen Gede. Giám đốc kỹ thuật của bóng đá Việt Nam chính là cựu huấn luyện viên trưởng tuyển Uzbekistan, từng làm việc cùng huấn luyện viên Uzbekistan Ravshan Khaydarov trong thời gian ở Tây Á./.