Quách Ngọc Ngoan được Victor Vũ lựa chọn cho Người Bất tử (Ảnh: ĐPCC)

Cuối năm 2017, dự án “Lôi Báo” của Victor Vũ ra mắt với nhiều kỳ vọng bởi thương hiệu của đạo diễn Việt kiều cùng mức đầu tư lớn. Tuy nhiên, việc tất cả chỉ dừng ở mức bình thường và không có sự đột phá về nội dung và cảm xúc đã khiến bộ phim này không thành công xét cả về mặt thương mại lẫn chất lượng nghệ thuật.

Sau gần một năm, Victor Vũ tái xuất với “Người Bất Tử” - dự án được anh thai nghén trong sáu năm với mức kinh phí “khủng” hơn 1 triệu USD. Xét tổng thể, đây là một bộ phim ở trên tầm của “Lôi Báo,” dù còn những điểm trừ khiến tác phẩm này chưa thể trở nên trọn vẹn trong mắt khán giả.

“Blockbuster” của điện ảnh Việt

Trong bộ phim được đánh giá cao “Scandal” (2012), Victor Vũ từng đề cập tới chủ đề bùa ngải trong showbiz. Tới “Người Bất Tử,” yếu tố tâm linh này được khai thác mạnh hơn và là một trong những tình tiết quan trọng của tác phẩm.

Thời gian đầu, nhân vật chính Hùng (Quách Ngọc Ngoan thủ vai) sử dụng tà thuật với sự trợ giúp từ thầy bùa (nghệ sỹ Bùi Bài Bình) để triệt hạ những kẻ mà anh xem là vật cản đường. Dần dần về sau, anh trở nên lạm dụng và muốn trường sinh bất tử thông qua ngải.

Để có được sự trường sinh, Hùng phải đánh đổi một cái giá rất đắt. Nhưng đó mới chỉ là sự khởi đầu cho một hành trình đầy ân oán, nghiệp chướng của Hùng, kéo dài từ miền Bắc thời Pháp thuộc tới thời kỳ hiện đại...

["Người bất tử" - Sự trở lại ám ảnh đến sởn gai ốc của Victor Vũ]

Với bối cảnh thời gian và không gian được trải dài và đa dạng, “Người Bất Tử” là một dự án không dễ dàng để thực hiện. Nhưng đạo diễn Victor Vũ và êkíp quen thuộc vẫn thực hiện tốt công việc của mình, để phần hình ảnh và âm thanh là những điểm sáng của phim.

Qua tay máy của Nguyễn K’Linh, bối cảnh chính Quảng Bình hiện lên một cách hùng vĩ, rực rỡ trong những trường đoạn ở ngoài trời và u ám, bí hiểm trong những phân cảnh ở hang động hoang vu (Hang Én và Tú Làn). Từng khung hình đều cho thấy sự chăm chút với màu sắc đa dạng, thể hiện rõ ý đồ của đạo diễn.

Nếu có phong cho Victor Vũ cùng những cộng sự của mình danh hiệu “Đại sứ du lịch” như anh đùa trong một bài phỏng vấn mới đây cũng không hề quá đà. Từ “Tôi Thấy Hoa Vàng Trên Cỏ Xanh” cho tới “Người Bất Tử,” hình ảnh non nước Việt Nam hiện lên trên màn ảnh rộng đều gây ấn tượng mạnh về thị giác, thôi thúc người xem tìm hiểu thêm về bối cảnh để có dịp đặt chân tới.

Không chỉ ngoại cảnh thiên nhiên, những bối cảnh như quán càphê ở làng, biệt thự của gia đình quý tộc miền Bắc thời xưa hay căn chòi ven biển của người góa phụ... đều được tạo dựng chỉn chu, thuyết phục được người xem về sự đầu tư của êkíp làm phim.

Jun Vũ trong Người Bất tử (Ảnh: ĐPCC)

Cộng hưởng cùng phần hình ảnh được trau chuốt là âm nhạc với những bản nhạc nền thể hiện chất kịch tính giống phim Hollywood. Điểm nhấn ở phần "nghe" thuộc về hai ca khúc "Hồi Ức""Ngày Chưa Giông Bão" đều do Phan Mạnh Quỳnh sáng tác.

Nếu như bài hát đầu tiên đã phần nào quen thuộc qua giọng hát của chính tác giả thì “Ngày Chưa Giông Bão” thực sự là ca khúc “đinh” của bộ phim. Với nội dung kể về khao khát tìm về những ngày tháng bình yên sau những sóng gió truân chuyên cuộc đời cùng giọng hát ma mị của Bùi Lan Hương, ca khúc góp phần tăng cảm xúc và rất hợp với bản thân bộ phim.

Ngoài cái tên Victor Vũ đã trở thành thương hiệu với nhiều bộ phim ăn khách, “Người Bất Tử” còn có một dàn diễn viên sáng giá, cho thấy sự đầu tư xứng tầm với một phim “bom tấn" (blockbuster) Việt Nam.

Vợ của Victor Vũ là diễn viên Đinh Ngọc Diệp thủ vai An - cô gái hiện đại thường xuyên bị hiện tượng mộng du và được một bà đồng cho biết mình đang “bị triệu hồi.” An tìm thấy cuốn nhật ký của Hùng ở nơi thâm sơn cùng cốc và tìm cách lý giải những sự kiện bí hiểm xảy ra trong cuộc sống của mình và cô con gái nhỏ mang bạo bệnh...

Bên cạnh Ngọc Diệp, “Người Bất Tử” còn sở hữu những gương mặt khả ái khác là Jun Vũ (vai ả đào Liên) và Thanh Tú (vai Duyên) từng gây chú ý trên màn ảnh rộng qua “Tháng Năm Rực Rỡ.”

Quách Ngọc Ngoan là một cái tên từng gây chú ý với gương mặt đậm chất điện ảnh, chưa kể tới sự góp mặt của những nghệ sỹ gạo cội như Bùi Bài Bình và Chiều Xuân... Tuy nhiên, không phải ai cũng mang tới một màn trình diễn thuyết phục.

Liệu có tạo bứt phá?

Trong dàn diễn viên, hai cái tên với thời lượng xuất hiện chênh lệch là Quách Ngọc Ngoan và Thanh Tú là những diễn viên có diễn xuất ấn tượng nhất.

Trong vai chính, Quách Ngọc Ngoan phải thể hiện biểu cảm đa dạng của một nhân vật “nửa chính nửa tà” với những thăng trầm trong cuộc đời. Tài tử này đã thể hiện rất tốt nhiệm vụ được giao, cho thấy sự chuyển biến tâm lý của nhân vật này theo thời gian và những biến cố cuộc đời. Từ một gã công tử với gương mặt cao ngạo khi mới có được sự bất tử cho tới kẻ lang thang bị truy đuổi, Quách Ngọc Ngoan đều có những biểu cảm phù hợp và sinh động.

Nhân vật Duyên của Thanh Tú cũng đáng được khen ngợi, dù thời lượng xuất hiện không nhiều. Lối diễn xuất tự nhiên, có sự chuyển biến rõ rệt từ ánh mắt e thẹn lần đầu gặp Hùng cho tới cái nhìn đầy tình tứ của nữ diễn viên 21 tuổi này đem lại nhiều thiện cảm cho khán giả. Có thể nói dù xuất hiện muộn nhất trong phim và có thời lượng ít ỏi nhưng sự mộc mạc của Duyên lại mang tới nhiều ấn tượng tốt hơn hai nhân vật nữ chính Liên và An.

“Người Bất Tử” là sự tổng hòa của nhiều thể loại phim, từ giả tưởng, ly kỳ, hành động cho tới cả kinh dị. Trong sự nghiệp, Victor Vũ từng làm tất cả các thể loại phim kể trên và cho thấy tay nghề của mình trong việc pha trộn nhiều thể loại mà không khiến bộ phim trở thành nồi lẩu thập cẩm. Tất cả đều nhằm phục vụ câu chuyện chính của phim là cuộc đời của “Người bất tử” Hùng và sự liên kết giữa anh với cô gái An ở thời kỳ hiện đại. Sau khúc mở đầu có phần dài dòng, nhịp phim được đẩy lên và cuốn hút hơn từ khi Hùng đạt được sự bất tử.

Đinh Ngọc Diệp trong Người Bất tử (Nguồn: ĐPCC)

Bên cạnh những cảnh hành động và truy đuổi được dàn dựng tốt, người xem còn bị thu hút bởi những trường đoạn ma quái, rùng rợn về bùa ngải và sự trả thù. “Người Bất Tử” không khai thác nỗi cô đơn của cuộc sống vĩnh hằng như nhiều tác phẩm cùng thể loại trong quá khứ mà thể hiện quan điểm của đạo diễn về vòng tròn ân oán. Có thể thấy dù đạt được sự bất tử, nhưng Hùng hiếm khi được hạnh phúc trọn vẹn mà luôn sống trong cảm giác mất mát, lo sợ bị truy đuổi và thậm chí còn bị tra tấn tới mức chỉ ước giá mình có thể chết đi.

Điểm trừ đáng tiếc của phim là đài tử của Jun Vũ, khi giọng nói thiếu cảm xúc của người đẹp này khiến người xem bật cười ngay cả trong những câu thoại nghiêm túc. Hoa khôi Tuyết Anh của “Tháng Năm Rực Rỡ” vẫn tạo được ấn tượng về phần “Nhìn,” kể cả khi mang gương mặt rùng rợn trong những trường đoạn kinh dị. Nhưng đài từ yếu và không hợp bối cảnh phim vô tình ảnh hưởng tới cảm xúc chung của khán giả.


Cái kết phim cũng là một điều đáng tiếc, khi người xem rơi vào trạng thái... hoang mang khi phim kết thúc. Victor Vũ vẫn nổi tiếng với những cú “twist” tạo bất ngờ cho khán giả và đã chuẩn bị nhiều cái kết cho “Người Bất Tử.” Tuy nhiên do một số yếu tố ngoại cảnh, cái kết của phiên bản ra rạp không phải là phiên bản tối ưu nhất. Hệ quả là thay vì đem lại sự thỏa mãn, trọn vẹn về cảm xúc cho tác giả, khúc cuối của “Người Bất Tử” lại tạo ra sự hoang mang và tranh luận với những ai đã xem qua bộ phim.

Song có lẽ việc được bàn tán xôn xao trên các phương tiện truyền thông và mạng xã hội lại là điều mà “Người Bất Tử” đang cần để thu hút sự chú ý từ dư luận và kéo khán giả tới rạp. Đây là một dự án có thể nói là “dũng cảm” về mức độ đầu tư và đề tài khai thác gai góc, song lại chỉ có thể “về đích an toàn” thay vì tạo cú bứt phá kỷ lục như kỳ vọng ở một phim có kinh phí đầu tư hàng bom tấn.

Dù vậy, bộ phim mới nhất của Victor Vũ vẫn cho thấy sự tâm huyết, đầu tư của đội ngũ làm phim và có chất lượng hình ảnh, âm thanh ở mức cao so với mặt bằng chung của phim Việt. Đây là một lựa chọn đáng cân nhắc với những người muốn ủng hộ phim Việt trong mùa Halloween sắp tới./.

Người Bất Tử

Đạo diễn:Victor Vũ
Diễn viên: Quách Ngọc Ngoan, Jun Vũ, Thanh Tú
Thể loại: Giả tưởng, Phiêu lưu, Ly kỳ
Ngày khởi chiếu: 25/10.