Một tàu ngầm Trung Quốc tại căn cứ thuộc tỉnh Sơn Đông. (Nguồn: AFP)

Reuters đưa tin ngày 15/7, Bộ trưởng Quốc phòng Thái Lan Prawit Wongsuwan thông báo nước này đã hoãn kế hoạch mua 3 tàu ngầm trị giá 36 tỷ baht (1,06 tỷ USD) của Trung Quốc.

Động thái trên đặt ra câu hỏi về cam kết của Thái Lan đối với thương vụ mua tàu ngầm được hải quân nước này phê chuẩn hôm 2/7.

Phát biểu với báo giới, ông Prawit cho biết kế hoạch trên đã bị đình lại, trong khi Hải quân Thái Lan cân nhắc lại vai trò và chi phí của những con tàu này.

Bộ trưởng Prawit nói: "Chúng tôi sẽ chờ (xem xét) và không trình kế hoạch này lên nội các để phê chuẩn."

Thái Lan, đồng minh trung thành của Mỹ trong nhiều thập kỷ, đã đẩy mạnh quan hệ với Trung Quốc trong bối cảnh Bắc Kinh đang tăng cường ảnh hưởng trong khu vực bằng các khoản vốn vay, viện trợ cho cơ sở hạ tầng, và cuộc đảo chính năm 2014 ở Thái Lan gây căng thẳng cho mối quan hệ Bangkok-Washington./.