Liam Neeson là sự bảo chứng thương hiệu cho The Commuter (Nguồn: CGV)

Kể từ sau vai diễn cựu điệp viên Bryan Mills trong “Taken” (2008), tài tử Liam Neeson vụt sáng trở thành một ngôi sao hành động dù đã ở độ tuổi xế chiều. Trong vào một thập niên đổ lại, nam diễn viên 65 tuổi này đã đóng thêm hai phần “Taken” và cộng tác với đạo diễn Jamue Collet-Serra trong ba bộ phim khác là “Unknown” (2011), “Non-Stop” (2014) và “Run All Night” (2015). Sản phẩm thứ tư của cặp bài trùng Collet-Serra và Neeson vừa được ra mắt đầu năm 2018 là “The Commuter” (tựa Việt là Hành khách bí ẩn) không nằm ngoài khuôn mẫu các sản phẩm trước đó của họ: ly kỳ, lôi cuốn và dễ xem.

Trong “The Commuter,” Liam Neeson thủ vai nhân viên bảo hiểm Michael vừa bị sa thải. Ông trở về nhà trên chuyến tàu mà ông đi hàng ngày trong suốt 10 năm qua tới mức các nhân viên trên tàu lẫn hành khách đi vé tháng đều nhẵn mặt. Bỗng Michael nhận được lời đề nghị kỳ lạ từ một người phụ nữ lạ mặt (Vera Farmiga thủ vai): hãy tìm cho ra một hành khách với bí danh Prynne trên chuyến tàu và đổi lại sẽ nhận được 100 nghìn USD.

Sau lời đề nghị trên, người phụ nữ biến mất khỏi chuyển tàu, để lại một Michael đầy hoang mang. Ông sớm nhận được khoản tạm ứng 25 nghìn USD và quyết định thử tìm cách tìm ra nhân vật Prynne theo chỉ thị để nhận nốt chỗ tiền còn lại. 

Tuy nhiên, Michael nhanh chóng nhận ra rằng đây không đơn thuần là một trò chơi trốn tìm mà còn liên quan tới một âm mưu lớn hơn nhiều. Điều trớ trêu là ông không có lựa chọn nào khác ngoài việc tiếp tục “mò kim đáy bể,” khi người phụ nữ bí ẩn đe dọa tới tính mạng của vợ con ông. Michael buộc phải tìm ra vị hành khách đặc biệt trước khi đoàn tàu tới ga cuối, nếu muốn bảo toàn mạng sống cho vợ con...

Đây là bộ phim thứ tư mà Liam Neeson sát cánh cùng đạo diễn Jamue Collet-Serra. Các bộ phim trước đó của cặp đôi này là những phim hạng B với nội dung từa tựa: một người đàn ông bị nhét vào biến cố và phải tìm cách giải quyết nhằm giữ mạng sống bản thân/gia đình. 

Chúng giống nhau tới mức sẽ chẳng có vấn đề gì nếu gộp tất cả thành một tựa dạng “Run Non Stop into the Unknown.” “The Commuter” có thể xem như một phiên bản “Non-Stop” trên tàu. Trong “Non-Stop,” nhân vật của Liam Neeson là viên cảnh sát hàng không phải truy tìm kẻ sát nhân giấu mặt trên máy bay trước khi quả bom phát nổ, còn trong “The Commuter” thì ông lại hóa thân một ... cựu cảnh sát phải chạy đua với thời gian để tìm ra chân tướng người hành khách quan trọng.

Liam Neeson và Vera Farrmiga trong The Commuter (Nguồn: CGV)

Với những bộ phim dạng như “Non-Stop” hay “The Commuter,” vai trò diễn viên chính là rất quan trọng. Steven Seagal từng có hàng chục phim hành động rập khuôn trong đó ông vào vai người hùng bất khả bại, nhưng chúng thường bị đánh giá dưới mức trung bình bởi các nhân vật của ông hầu như chẳng rụng tới một cọng tóc chứ chưa nói tới chuyện “trầy vi tróc vảy.”

Liam Neeson ở một đẳng cấp cao hơn nhiều với khả năng đã được kiểm chứng qua vai diễn kinh điển Oskar Schindler trong “Schindler’s List”. Vì lẽ đó, các bộ phim hành động – ly kỳ của ông dẫu có rập khuôn đi chăng nữa vẫn có độ hấp dẫn nhất định.
Neeson biết cách khiến khán giả đồng cảm và cổ vũ cho nhân vật mình đảm nhiệm, dù là trong vai một người cha có con bị bắt cóc (Taken) hay một tên gangster (Run All Night). Trong “The Commuter”, người xem có thể hiểu vì sao nhân vật Michael lại chấp nhận lời đề nghị ban đầu của người phụ nữ, bởi ông vừa bị sa thải và rất cần tiền để lo cho gia đình. 

Cách người đàn ông này lo lắng cho sự an nguy của vợ con lẫn chính người mà ông đang phải tìm kiếm... thuyết phục được khán giả rằng đây là một người đàn ông tốt vô tình bị đặt vào lựa chọn khó khăn. Nhờ Liam Neeson, “The Commuter” trở thành một lựa chọn lý tưởng cho những ai thích xem phim ly kỳ, bí ẩn. Ngoài Neeson, tác phẩm còn quy tụ bộ đôi vợ chồng trừ tà trong “The Conjuring” là Vera Farmiga và Patrick Wilson, dù cả hai không có dịp chạm mặt trực tiếp trong “The Commuter.”

Bộ phim sớm đẩy tốc độ lên cao từ từ đầu phim, và giống như đoàn tàu lăn bánh, càng về cuối tốc độ “The Commuter” càng được đẩy lên cao. Giống như thám tử Poirot đi tìm kẻ sát nhân trong “Murder on the Orient Express”, Michael phải giải mã câu đố mang tên Prynne trên chuyến tàu thường ngày. Khán giả được dịp song hành cùng Michael đi tìm Prynne với những manh mối ít ỏi nhưng đủ để nhận ra nếu tinh ý. Phim có nhiều cảnh quay cận và dùng máy quay cầm tay tạo sự rung lắc, khiến người xem cảm thấy mình như đang trên chuyến tàu cùng Michael. 

Vera Farrmiga trong The Commuter

Đạo diễn Collet-Serra cho thấy sự kỳ cựu trong việc thực hiện các phim hành động – ly kỳ khi duy trì được sự lôi cuốn từ đầu tới cuối phim và hiếm khi có quãng nghỉ. Ngoài các cảnh chiến đấu cận cảnh, những màn va chạm tốc độ cao bởi tàu cũng được dàn dựng đẹp mắt, gợi nhớ các phim “Unstoppable” hay “The Taking of Pelham 123.”

Tờ The Telegraph nhận định: “Người hâm mộ sẽ thấy những motif quen thuộc trong các bộ phim hành động của Neeson, nhưng điều đó không quan trọng. Chúng ta không tới rạp để xem The Commuter vì nội dung logic hay diễn xuất tâm lý đỉnh cao mà bởi đó là một lựa chọn giải trí 90 đầy hấp dẫn và ly kỳ.”

“The Commuter” có thể không mang tới nhiều điều mới mẻ, song nếu cần một bộ phim với tiết tấu nhanh từ đầu tới cuối để giải trí tại rạp thì đây chính là một lựa chọn đáng cân nhắc.

The Commuter (tựa Việt là Hành khách bí ẩn)

Đạo diễn: Jamue Collet-Serra
Diễn viên: Liam Neeson, Vera Farmiga, Patrick Wilson
Thể loại: Ly kỳ, Hành động
Thời lượng: 105 phút
Ngày khởi chiếu tại Việt Nam: 19/01.