Cầu thủ Olympic Pakistan.

Đội tuyển Olympic Việt Nam sẽ khởi đầu chiến dịch ASIAD 2018 bằng trận đấu với Olympic Pakistan vào lúc 16 giờ chiều 14/8 (giờ Việt Nam).

Đội tuyển Pakistan đang xếp thứ 201 trên tổng số 206 thành viên của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA) và đã bị cấm thi đấu quốc tế 3 năm qua. Lệnh cấm này đã ảnh hưởng rất lớn tới bóng đá Pakistan.

Theo đánh giá của trang footballpakistan.com, ngay cả những cổ động viên của đội bóng này cũng không tự tin về cơ hội chiến thắng của Olympic Pakistan ở ASIAD 2018.

Trang này nhận định Olympic Pakistan đã rơi vào tình cảnh không khả quan khi cùng bảng đấu với các đội tuyển từ Việt Nam, Nhật Bản và Nepal.

Tuy nhiên với thể thức thi đấu của ASIAD 2018, theo đó 2 đội đứng đầu mỗi bảng và 4 đội xếp thứ 3 có thành tích tốt nhất sẽ tham dự vòng 1/8, Olympic Pakistan được kỳ vọng lọt vào Tứ kết giải đấu năm nay.

Dẫn dắt đội tuyển Olympic Pakistan lần này là ông Jose Antonio Nogueira - một huấn luyện viên đã có hơn 20 năm kinh nghiệm tại Brazil và châu Á khi dẫn dắt các câu lạc bộ như Nagoya Grampus Eight, Al Ahli, Portuguesa, Gremio Barueri, Emelec...

Thành tích tốt nhất của ông Nogueira là chức vô địch Ecuador 1998 cùng Emelec và vô địch Kings Cup (Saudia Arabia) cùng Al Ahli. Chiến lược gia 52 tuổi này mới được bổ nhiệm với bản hợp đồng có thời hạn 3 năm để dẫn dắt cả đội tuyển quốc gia cũng như đội Olympic Pakistan.

[Lịch thi đấu chi tiết của tuyển Olympic Việt Nam tại ASIAD 2018]

Đồng hành cùng ông Nogueira tại ASIAD 2018 là huấn luyện viên thể lực đồng hương Jose Beto Portella. Bộ đôi này được giới chuyên môn đánh giá cao về khả năng cải thiện kỹ-chiến thuật, cũng như thể lực của các đội tuyển Pakistan vốn đã khá lâu không tập trung và thi đấu.

Trước thềm trận ra quân gặp đội tuyển Việt Nam, huấn luyện viên người Brazil của Olympic Pakistan đã tỏ ra e dè trước sức mạnh của đội bóng từ "Đất nước hình chữ S."

Chia sẻ với báo giới, chiến lược gia Jose Antonio Nogueira cho biết: "Tôi đã tìm hiểu nhiều cầu thủ của Olympic Việt Nam. Tôi biết đội bóng này mang tới Indonesia đội hình rất mạnh, với nòng cốt là các cầu thủ U23 vừa giành ngôi Á quân ở giải châu Á và 3 cầu thủ trên 23 tuổi. Đây chính là đội bóng mạnh ở bảng D cũng như ASIAD, rõ ràng chúng tôi sẽ có trận đấu rất khó khăn sắp tới."

Đội tuyển Olympic Pakistan không đặt mục tiêu cao ở ASIAD. Huấn luyện viên Jose Antonio Nogueira đồng thời nêu rõ: "Mục tiêu chính của chúng tôi khi tham gia giải đấu này chính là tích lũy thêm kinh nghiệm cho các cầu thủ trẻ. Tuy nhiên, chúng tôi sẽ nỗ lực hết mình từng trận một và chưa thể nói trước được điều gì có thể xảy ra.”

Việc ông Jose Antonio Nogueira tỏ ra thận trọng là có cơ sở. Tuy nhiên, với nhiều người, đây có thể là phát biểu mang tính xã giao và hoàn toàn chỉ là cách "chơi chiêu" của chiến lược gia này nhằm khiến cho Olympic Việt Nam chủ quan.

Tại ASIAD năm nay, Olympic Pakistan không có những tài năng trẻ đang thi đấu ở châu Âu như Kamran Ali Iqbal (CLB Grorud - Na Uy), Easah Suliman (Aston Villa - Anh) và Adnan Mohamed (Helsingor - Đan Mạch).

Tham dự ASIAD lần này, Olympic Pakistan có 7 cầu thủ chưa đầy 20 tuổi. Huấn luyện viên Jose Antonio Nogueira cũng triệu tập 3 gương mặt trên 23 tuổi gồm thủ môn Yousuf Butt (sinh ra tại Canada) và tiền vệ Saddam Hussain hiện đang thi đấu ở châu Âu, cùng cầu thủ Memood Khan hiện đang đầu quân cho câu lạc bộ trong nước KRL FC.

Hiện các cầu thủ Pakistan đang rất háo hức trước ngày ra trận. Chiến thắng trước Olympic Việt Nam rõ ràng sẽ là động lực rất lớn và mang nhiều ý nghĩa trong ngày đánh dấu sự trở lại của bóng đá Pakistan.

Họ đã chuẩn bị kỹ lưỡng bằng chuyến tập huấn 2 tuần tại Bahrain với 2 chiến thắng, 1 trận hòa và 1 trận thua trước các câu lạc bộ hàng đầu của nước này. Tiền sinh hoạt phí của đội cũng được tăng lên gấp đôi từ 100 USD lên 200 USD mỗi ngày.

Đội quân của ông Nogueira có mặt tại Indonesia từ tối 9/8, tức là sớm hơn 2 ngày so với Olympic Việt Nam. Họ có nhiều thời gian tập luyện, ổn định hơn thày trò huấn luyện viên Park Hang-seo.

Olym Pakistan từng 3 lần dự ASIAD (2002, 2006, 2014), trong đó họ chưa từng vượt qua vòng bảng. Trong tổng số 8 trận thi đấu tại đấu trường này, Pakistan để thua 7 và hòa 1. Họ ghi được 2 bàn và để lọt lưới tới 23 lần.

Trong khi đó, về phần mình, huấn luyện viên Park Hang-seo cũng cho rằng Olympic Pakistan chính là “đối thủ bí ẩn nhất” của Olympic Việt Nam ở bảng D.

“Trong các đội bóng cùng bảng, tôi băn khoăn nhất là trường hợp của Olympic Pakistan. 3 năm qua, bóng đá Pakistan bị FIFA cấm vận nên tư liệu về đối thủ này gần như không có. Đó sẽ là khó khăn, nhưng lúc này tôi đang vận dụng tối đa các kênh thông tin để tìm hiểu kỹ về họ,” ông Park cho biết.

Theo nhà cầm quân người Hàn Quốc, trận đấu mở màn gặp Olympic Pakistan có ý nghĩa quan trọng với Olympic Việt Nam trong việc giành vé đi tiếp. Đó là lý do mà toàn đội sẽ nhập cuộc với tinh thần của một trận chung kết để giành 3 điểm, tạo hưng phấn cho hành trình tiếp theo./.