Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Jim Mattis. (Nguồn: Reuters)

Reuters đưa tin, ngày 22/8, Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Jim Mattis đã bất ngờ tới Iraq để thảo luận với lãnh đạo nước chủ nhà và các chỉ huy Mỹ về những biện pháp tiếp theo trong cuộc chiến chống nhóm khủng bố Nhà nước Hồi giáo (IS) tự xưng.

Động thái này diễn ra chỉ hai ngày sau khi quân đội Iraq mở màn cuộc tấn công nhằm chiếm lại thành phố Tal Afar - thành phố cuối cùng bị IS chiếm giữ từ nhiều tháng nay.

[IS và các "chân rết" đổi chiến thuật: Số nạn nhân khủng bố tăng mạnh]

Theo ông Mattis, IS đã bị vây hãm trong gọng kìm quân sự, theo đó sẽ bị siết chặt từ cả 2 đầu của thung lũng Sông Euphrates - đường biên giới chia tách Iraq và Syria.

Ông gọi đây là vị trí cuối cùng của IS, nhưng cảnh báo rằng việc xóa sổ nhóm khủng bố IS còn lâu mới kết thúc. 

Vốn là thành trì lâu nay của phiến quân Hồi giáo theo đường lối cứng rắn dòng Sunni, Tal Afar, nằm cách thành phố Mosul ở cực Bắc Iraq khoảng 80 km về phía Tây, đã trải qua nhiều cuộc xung đột bạo lực phe phái giữa các các tín đồ Hồi giáo dòng Sunni và Shi'ite./.