Pha ăn mừng bàn thắng vào lưới U23 Qatar của tiền vệ Nguyễn Quang Hải (phải). (Nguồn: Fox Sports Asia)

Hy vọng của đội tuyển U23 Qatar lọt vào trận chung kết giải U23 châu Á 2018 đã tan tành sau trận thua trước đội tuyển U23 Việt Nam bằng loạt đá luân lưu 11 mét đầy may rủi, tuy nhiên những ngôi sao của đội bóng vùng Vịnh - Akram Afif và Omar Al Emadi - tuyên bố họ sẽ đứng lên từ thất bại này.

Mặc dù 2 lần vượt lên dẫn trước U23 Việt Nam, nhưng các học trò của huấn luyện viên Felix Sanchez đã bị bất ngờ hoàn toàn trước sự kiên cường và tinh thần không chịu khuất phục của các cầu thủ Việt Nam khi chứng kiến cầu thủ Quang Hải của U23 Việt Nam hai lần chọc thủng lưới, gỡ hòa 2-2 trong hai hiệp chính, để rồi đưa trận bán kết giải U23 châu Á phải kéo dài 120 phút và phân định thắng thua bằng những cú sút luân lưu 11 mét.

Phát biểu trên trang AFC.com, tiền đạo Akram Afif nói: "Trước hết, tôi muốn chúc mừng các cầu thủ Việt Nam. Chúng tôi đã thi đấu hết sức và giành lợi thế nhưng cuối cùng, chúng tôi không thể chiến thắng."

Chính Akram là cầu thủ thực hiện thành công quả 11 mét ở phút 39 giúp U23 Qatar vượt lên dẫn trước với tỷ số 1-0.

Bất chấp việc phải dừng bước trước U23 Việt Nam tại vòng bán kết, chân sút 21 tuổi này vẫn rất lạc quan: "Chúng tôi sẽ rút ra bài học từ sai lầm này. Chúng tôi sẽ tiếp tục cố gắng vì tương lai tốt đẹp nhất. Chúng tôi sẽ thi đấu trận tranh giải ba và sẽ nỗ lực hết sức để có kết quả tốt."

[Infographics] U23 Việt Nam gặp U23 Uzbekistan trong trận chung kết

Trong khi đó, ngôi sao Al Emadi thừa nhận anh và các đồng đội hoàn toàn bất ngờ trước lối chơi máu lửa của U23 Việt Nam.

"Tôi cho rằng chúng tôi bước vào trận đấu và thi đấu khá tốt trong quãng thời gian đầu và chúng tôi đã ghi bàn, nhưng sau đó các cầu thủ Việt Nam đã thi đầu bằng toàn bộ trái tim và nhiệt huyết. Họ đã hai lần giỡ hòa và điều này khiến chúng tôi rất bất ngờ, dù rằng họ đã làm được điều kỳ diệu này ở trận đấu trước."

Al Emadi thừa nhận U23 Việt Nam là đội bóng chơi tốt hơn và xứng đáng giành chiến thắng để có mặt trong trận chung kết.

Al Emadi nói: "Chúc mừng U23 Việt Nam và hy vọng chúng tôi sẽ rút ra kinh nghiệm và trở lại mạnh mẽ hơn"./.