Ngoại trưởng Canada Chrystia Freeland (trái), Bộ trưởng Kinh tế Mexico Idelfonso Guajardo (giữa) và Đại diện thương mại Mỹ Robert Lighthizer trong cuộc họp báo sau vòng 7 tái đàm phán NAFTA tại Mexico City ngày 5/3. (Nguồn: AFP/TTXVN)

AP đưa tin nhóm đàm phán thương mại của Tổng thống Mỹ Donald Trump sắp hết thời gian để sửa đổi một thỏa thuận thương mại với Canada và Mexico, còn gọi là Hiệp định Thương mại Tự do Bắc Mỹ (NAFTA) trong khi quan chức thương mại hàng đầu của Washington nói rằng 3 nước này vẫn chưa thu hẹp được khoảng cách bất đồng.

Đại diện Thương mại Mỹ Robert Lighthizer ngày 17/5 cho hay các nước NAFTA còn lâu mới đến gần một thỏa thuận do có những bất đồng lớn về các vấn đề từ thương mại nông sản, tiêu chuẩn lao động cho đến bảo vệ quyền sở hữu trí tuệ.

Ông Lighthizer nói: "Dĩ nhiên chúng tôi sẽ tiếp tục tham gia các cuộc thương lượng. Tôi mong chờ được làm việc với các đối tác để đảm đảo một thỏa thuận tốt nhất có thể cho các nông dân, chủ trại gia súc, công nhân và doanh nghiệp của Mỹ."

Trước đó, ông Lighthizer từng hy vọng các bên sẽ đạt được một thỏa thuận sửa đổi NAFTA vào giữa tháng Năm tới, để Quốc hội Mỹ có thêm thời gian để phê chuẩn thỏa thuận này.

Ông cho rằng việc bỏ phiếu về NAFTA vào thời điểm hiện tại sẽ tốt hơn, bởi quốc hội mới sẽ có một số ưu tiên khác biệt so với quốc hội hiện tại. Mỹ sẽ tiến hành bầu cử quốc hội giữa kỳ vào tháng 11 tới và một quốc hội mới sẽ ra mắt vào tháng 1/2019.

Nếu các nhà thương lượng không thể sớm nhất trí về một NAFTA sửa đổi theo thời hạn chót không chính thức mà Chủ tịch Hạ viện Mỹ Paul Ryan sẽ đề ra (là ngày 17/5) thì cuộc đàm phán thương mại này có khả năng phải vắt sang năm 2019.

Hoặc Tổng thống Trump có thể thực thi lời đe dọa từ bỏ NAFTA, thỏa thuận mà ông gọi là "thảm họa" giết chết việc làm, và khiến hoạt động thương mại giữa 3 nước NAFTA rơi vào hỗn loạn./.