Nam Phi: Pho den Giang sinh Pretoria ruc ro trong mua le hoi hinh anh 1Trên con phố Lawley, hầu hết các ngôi nhà đã chăng đèn kết hoa theo chủ đề Giáng sinh. (Ảnh: Vietnam+)

Tháng 12 về, thời tiết tại Nam Phi trở nên ấm hơn khi đất nước ở Lục địa Đen này bước vào mùa Hè của Nam bán cầu. Riêng đối với cư dân thủ đô hành chính Pretoria, tháng 12 cũng mang đến màn trình diễn ánh sáng Giáng sinh rực rỡ, lung linh được mong đợi hằng năm tại phố Lawley.

Trên con phố dài khoảng 2km, nối giữa phố Sydney và đại lộ Rigel tại quận Waterkloof, hầu hết các ngôi nhà đã chăng đèn kết hoa theo chủ đề Giáng sinh, dự kiến kéo dài cả tháng, bắt đầu từ ngày 1/12.

Nhiều gia đình thậm chí đã bật đèn từ giữa tháng 11. Những mái nhà sáng ánh đèn nhấp nháy, những ông già Noel trong bộ đồ đỏ ấm áp rực rỡ, những chú tuần lộc kết bằng đèn lúc lắc đầu, những ngôi sao lấp lánh trên vỉa hè, những cây thông Noel và những vòng hoa trang trí đầy màu sắc... mang đến không khí Giáng sinh dọc theo phố Lawley.

Người dân tại Pretoria và nhiều du khách từ tỉnh Gauteng đã đổ về con phố này để vui cười chụp ảnh, trầm trồ trước những dàn đèn rực rỡ và nghe những giai điệu của ca khúc bất hủ về ngày Chúa sinh ra đời qua radio trên ôtô hoặc từ một ban nhạc của đội Cứu thế quân địa phương tình cờ gặp trên đường.

Đối với cư dân phố Lawley, sự kiện thắp đèn vào mùa Giáng sinh hằng năm đã diễn ra liên tục trong 26 năm vì tình yêu của họ với ánh sáng và tinh thần mùa lễ hội. Câu chuyện về con phố được mệnh danh là “phố đèn Giáng sinh của Pretoria” này bắt đầu từ năm 1995.

Trò chuyện với phóng viên TTXVN tại Pretoria, cụ Paul Harding, 78 tuổi, một cư dân đã sinh sống tại Pretoria 40 năm và có 30 năm sống tại phố Lawley, cho biết việc thắp đèn được truyền cảm hứng từ bà Isobel (Belle) Hurly, cũng từng là một cư dân sống ở cuối phố Lawley.

Cụ kể: “Cuối năm 1994, bà Hurly đi thăm con gái tại Mỹ và đã rất thích thú với việc người dân Mỹ trang trí nhà cửa vào dịp Giáng sinh. Khi trở về Nam Phi, bà đã rủ mấy người hàng xóm bao gồm cả tôi cùng trang trí nhà cửa để đón Giáng sinh vào năm sau.”

Cụ Harding nhớ lại thời điểm đầu tiên, chỉ có khoảng 14 gia đình sống trên một đoạn phố Lawley từ đầu phố Sidney đến phố Long tham gia, họ gặp nhau và bàn hoạch cùng nhau trang trí thật lung linh và lộng lẫy cho đoạn phố chỉ dài khoảng 300m này.

Nam Phi: Pho den Giang sinh Pretoria ruc ro trong mua le hoi hinh anh 2Người dân Pretoria và nhiều du khách đổ về "phố đèn Giáng sinh" để vui cười chụp ảnh. (Ảnh: Vietnam+)

Ý tưởng thắp sáng phố Lawley đã được chính thức bàn thảo tại nhà của cụ Harding. Cụ cho biết ban đầu có một vài quy tắc cơ bản, ví dụ như chỉ dùng đèn trắng, bật cùng lúc từ 19h đến 23h mỗi tối, giống như hiện nay.

Truyền thống thắp đèn vào tháng 12 ở đoạn phố ngắn được duy trì cho đến cuối năm 1999. Sau đó, để chào đón thiên niên kỷ mới, cư dân khu phố đã quyết định mở rộng phạm vi thắp đèn từ đầu phía Đông của phố Lawley (đoạn giao nhau với phố Sidney) đến đầu phía Tây, nơi con phố giao nhau với đại lộ Rigel. Nhóm 14 gia đình đã đi phát tờ rơi vận động tất cả người dân trên phố Lawley cùng tham gia.

[Pretoria - thành phố hoa phượng tím của Nam Phi]

Cụ Harding kể lại: “Kết quả là phi thường. Hơn 75% người dân trên cả phố hợp tác và rất nhiều dàn đèn hoành tráng đã được dựng lên.” Kể từ lúc này, quy tắc chỉ dùng đèn trắng đã bị loại bỏ. Việc thắp đèn trên phố Lawley chính thức được mở rộng. Sau 26 năm, con phố này đã trở nên nổi tiếng với màn trình diễn đèn Giáng sinh hằng năm và trở thành điểm thăm quan được giới thiệu rộng rãi đến du khách thập phương.

Cụ Harding hồ hởi kể: “Tất nhiên, Giáng sinh sẽ không phải là Giáng sinh nếu không có sự viếng thăm của ông già Noel và điều này đã được sắp xếp hợp lý cho đêm Giáng sinh năm đó.”

Vào đợt thắp đèn Giáng sinh đầu tiên năm 1995, các hộ gia đình đã thu xếp với đội lính cứu hỏa địa phương và ông già Noel với túi quà trên vai đã ngồi trên một chiếc xe cứu hỏa đến, phân phát quà cho cư dân và trẻ em khó khăn trên phố Lawley.

Từ đó về sau, ông già Noel đến phố Lawley vào mỗi đợt thắp đèn bằng các phương tiện giao thông khác nhau đã trở thành truyền thống.

Với ánh mắt lấp lánh, cụ Harding cho biết: “Có lần, ông già Noel đi trên chiếc xe đạp, rung cái chuông đỏ leng keng. Rồi có lần, ông già Noel còn đi hẳn xe địa hình. Có một năm, thậm chí một nhà ngoại giao có trụ sở sứ quán trên phố Lawley đã đề nghị được chở ông già Noel trên chiếc Ferrari màu đỏ nữa.”

Nam Phi: Pho den Giang sinh Pretoria ruc ro trong mua le hoi hinh anh 3Những ánh đèn lấp lánh mang đến không khí Giáng sinh trên con phố Lawley. (Ảnh: Vietnam+)

Truyền thống ông già Noel phát quà cho cư dân vào đêm Giáng sinh sau đó phải dừng lại vì khu phố phải dừng giao thông trên phố vào thời điểm trao quà trong khi số lượng xe cộ và du khách đến thăm quan phố ngày càng đông. Ai cũng muốn trải nghiệm đêm Giáng sinh tại phố đèn Lawley.

Ở tuổi 78, cụ Harding và vợ là người cuối cùng trong nhóm 14 gia đình đầu tiên thắp đèn trên phố Lawley. Con phố đã thay đổi nhiều, các gia đình chuyển đến, chuyển đi rất nhiều. Tuy nhiên, điều đáng mừng với cụ Harding là cư dân phố Lawley vẫn tham gia vào lễ hội thắp đèn mỗi mùa Giáng sinh.

Cụ cho biết: “Sự kiện hàng năm này đã trở thành một điểm thu hút đến mức trung bình, vào thời gian cao điểm trong tuần trước lễ Giáng sinh, con gái của tôi đã đếm được mỗi giờ có 700 xe chạy dọc theo con phố để chiêm ngưỡng lễ hội ánh sáng.”

Theo cụ Harding, trong 2 năm nay, dù dịch bệnh COVID-19 hoành hành, cư dân trên phố Lawley vẫn thắp đèn Giáng sinh vì muốn lan tỏa tinh thần Giáng sinh, nâng cao tinh thần cho mọi người trong thời gian dịch bệnh.

Cụ cho biết: “Trên các trang mạng xã hội, chúng tôi khuyến khích du khách ngồi trên xe chiêm ngưỡng đèn. Còn với những người muốn đi bộ, chúng tôi khuyến cáo phải đeo khẩu trang phòng bệnh và đảm bảo giãn cách xã hội.”

Chị Marlene Slabbert, một cư dân trên phố Lawley, cho biết mỗi khi có người hỏi biết chị sinh sống ở phố Lawley đều trầm trồ, tán thưởng khi biết chị sống tại con phố có sự kiện lớn mỗi đợt Giáng sinh.

Chị cho biết rất tự hào khi được góp phần vào việc trang trí khu phố lung linh, rực rỡ và cảm thấy may mắn khi được trải nghiệm niềm vui mà phố đèn Lawley mang đến cho người khác và cho chính chị.

Trong khi đó, anh Maureen van Schalkwyk, một người dân ở Pretoria đến thăm phố đèn Giáng sinh Lawley cũng bày tỏ lòng cảm kích đến cư dân trên phố Lawley vì đầu tư, trang trí những bộ đèn Giáng sinh tuyệt vời, năm nào cũng đẹp mê hồn.

Anh thổ lộ: “Thật tuyệt vời khi được đằm mình trong tinh thần Giáng sinh này.”

Nam Phi: Pho den Giang sinh Pretoria ruc ro trong mua le hoi hinh anh 4Lễ hội thắp đèn Giáng sinh trên phố Lawley do những người dân chung tay tổ chức để chia sẻ với mọi người. (Ảnh: Vietnam+)

Chia sẻ điều này, cụ Harding cho biết: “Vẻ đẹp của và có lẽ là lý do đằng sau sự thành công của sự kiện này là chưa bao giờ lễ hội thắp đèn Giáng sinh có một ban tổ chức chính thức hay có bộ máy hành chính rườm rà, phức tạp nào. Tất cả chỉ là một vài người hàng xóm cùng đứng ra chung tay, tự bỏ tiền túi, chia sẻ với mọi người, hoàn toàn phi lợi nhuận.”

Cụ nói: “Phục vụ cộng đồng một cách vô tư nhất, đó chẳng phải chính là tinh thần của Giáng sinh hay sao?”./.

Hồng Minh/Pretoria (Vietnam+)