Joseph Schooling muon cai thien the trang sau that bai tai SEA Games hinh anh 1Joseph Schooling "khổng lồ" hơn so với kỳ SEA Games 2 năm trước. (Ảnh: AP)

Sau khi bị các đồng đội trẻ tuổi hơn đánh bại hai lần trong tuần qua, Joseph Schooling (Singapore) đã không thể gượng cười sau những gì diễn ra tại nội dung thi 100m bơi tự do.

Nhà vô địch Olympic nội dung 100m bơi bướm năm 2016 đã phải choáng váng trước thành tích của người đồng đội trẻ tuổi Darren Chua trong nội dung 100m bơi tự do. Lần đầu tiên giành huy chương Vàng cá nhân tại SEA Games với nội dung 200m bơi tự do hôm 7/12 vừa qua, Darren Chua đã vượt qua Schooling để giành thêm một huy chương Vàng nữa khi chạm tay vào thành bể khi đồng hồ chỉ 49,59 giây.

Schooling, kình ngư 24 tuổi và là niềm hy vọng của đội tuyển bơi Singapore, vốn nhắm tới một "cú ăn ba" sau các chiến thắng vào năm 2015 và 2017. Ngoài nội dung 100m tự do, Schooling cũng đã gặp thất bại trong nội dung 50m bơi bướm trước Teong Tzen Wei (22 tuổi).

Liếc nhìn món đồ chơi nhồi bông hình linh vật SEA Games khi đứng trên bục nhận huy chương, Schooling cau mày khi chạm tay vào chiếc huy chương Bạc quanh cổ. Rõ ràng không hài lòng với thành tích của mình, Schooling cho rằng anh đã cố gắng hết sức, giờ là lúc "phải trở lại từ đầu và nỗ lực tiến bộ mỗi ngày."

Vóc dáng dày dặn hơn của Schooling trong đại hội thể thao lần này đã trở thành chủ đề bàn luận sôi nổi cả trên mạng lẫn ngoài đời của người dân Singapore trong tuần qua. Kình ngư người Singapore giải thích, với cân nặng khoảng 78-79 kg, Schooling đã tìm cách tăng cường cơ bắp sau giải vô địch thế giới vào tháng 7 vì anh cảm thấy "không có sức lực và yếu ớt". Trong cuộc thi này, Schooling đứng thứ 24 chung cuộc dù từng giành huy chương Đồng tại các cuộc thi năm 2015 và 2017.

Schooling cho biết anh không hài lòng với thể trạng hiện tại của mình và sẽ ngồi lại với bác sỹ Richard Swinburne (người đứng đầu về dinh dưỡng thể thao thuộc Viện thể thao Singapore) để khắc phục vấn đề này. Trong khi đó, huấn luyện viên Gary Tan của Singapore cũng thừa nhận Schooling cần có sự thay đổi về lối sống và vận động viên này cần trở nên thon gọn, săn chắc hơn.

Khi thời gian chuẩn bị cho Thế vận hội Olympic Tokyo 2020 chỉ còn 7 tháng, huấn luyện viên trưởng đội tuyển bơi lội Singapore Stephan Widmer cho biết đây sẽ là một cuộc chiến đấu vất vả đối với Schooling. Tuy nhiên, ông không cho rằng kế hoạch tăng cân của Schooling đã phản tác dụng khi xét tới kết quả tại SEA Games.

Nội dung cuối cùng mà Schooling tham gia tại SEA Games lần này là 4x100 m bơi hỗn hợp nam. Chiến thắng sẽ đem lại cho anh tổng cộng 4 huy chương Vàng, trong đó chỉ có một danh hiệu cá nhân ở nội dung 100m bơi bướm - ít hơn 2 huy chương Vàng so với những gì anh đạt được ở Kuala Lumpur cách đây 2 năm./.

My Nguyễn (Vietnam+)