EURO 2020: Elif Elmas - Elif Elmas - "Viên kim cương" của Bắc Macedonia. (Nguồn: YouTube)

Nằm ở khu vực Balkan, căng thẳng xảy ra ở đất nước Bắc Macedonia liên quan đến các yếu tố sắc tộc.

Trong thời điểm còn nhiều bất đồng giữa người Macedonia với người Albania, có rất ít người nơi đây dành thời gian để nghĩ về bóng đá, thậm chí chắc không ai nghĩ được ra rằng những năm tháng xung đột đó đã chứng kiến việc sản sinh ra "viên kim cương" đầu tiên của đội tuyển Bắc Macedonia. Tên anh là Elif Elmas.

Elmas sinh ngày vào tháng 9/1999 trong một gia đình gốc Thổ Nhĩ Kỳ. Cha anh, ông Xhevat, làm chủ một cửa hàng bánh kẹo.

Và trong những năm tháng phát triển các kỹ năng, Elif cũng thể hiện tình yêu với nghề truyền thống của gia đình. Ít ai biết được rằng Elif có thể tạo ra những chiếc bánh đặc trưng của người Macedonia.

Có lẽ, nếu không trở thành cầu thủ bóng đá, Elif đã nối nghiệp cha. Tuy nhiên, trong cuộc đua này, bóng đá đã chiến thắng và mang tới cho Bắc Macedonia một tài năng có đóng góp không nhỏ cho đội tuyển quốc gia, giúp đẩy mạnh tinh thần đoàn kết trong nước hơn bao giờ hết.

Ở tuổi lên 7, Elif Elmas bắt đầu tập luyện cho đội Fenerbahçe Tefejuz - bước cơ bản để gia nhập đội bóng nổi tiếng Fenerbahçe của Thổ Nhĩ Kỳ khi đủ tuổi ký hợp đồng chuyên nghiệp.

Tuy nhiên, tài năng của Elif Elmas đã lớn dần theo thời gian. Và khi cậu mới 12 tuổi, huấn luyện viên Igor Angelovski đã tìm mọi cách để chiêu mộ về FC Rabotnicki.

Sau đó 3 năm, tài năng của ngôi sao 15 tuổi này đã thu hút câu lạc bộ Heerenveen và các bên liên quan đã có hợp đồng ghi nhớ về việc Elif Elmas sẽ sang Hà Lan đá chuyên nghiệp khi tròn 18 tuổi.

Huấn luyện viên Angelovski chia sẻ: "Có thứ ảo thuật kỳ diệu từ đôi chân cậu ấy. Cùng với đó là một năng lượng đáng kinh ngạc. Ngoài ra, khả năng đọc trận đấu và kỹ năng chuyền bóng với dứt điểm luôn ở mức hảo hạng."

[Danh sách chi tiết cầu thủ các đội bảng C tham dự EURO 2020]

Cùng với sự nghiệp lên như diều gặp gió ở cấp câu lạc bộ, Elif Elmas cũng có bước chuyển mình đáng nhớ trong màu áo đội trẻ cấp quốc gia. Năm 2017, Elif Elmas để lại dấu ấn ở giải U-21 châu Âu tổ chức tại Ba Lan.

Lúc này, huấn luyện viên Fatih Terim đã tìm cách tiếp cận và thuyết phục Elif Elmas chuyển sang chơi cho đội tuyển Thổ Nhĩ Kỳ. Tuy nhiên, Elif từ chối và mọi thứ đã được an bài khi huấn luyện viên Angelovski triệu tập anh lên đội tuyển Macedonia đá trận vòng loại World Cup với Tây Ban Nha ở Skopje.

Chứng kiến màn trình diễn của Elif ở Ba Lan, hàng loạt cái tên lớn ở châu Âu như Manchester City, Borussia Dortmund và Fenerbahçe đã tham gia cuộc đua giành chữ ký của tài năng trẻ này. Bất ngờ, Elif chuyển sang Thổ Nhĩ Kỳ chơi cho Fenerbahçe khi thương vụ có sự can thiệp của Pero Antic - tuyển thủ bóng rổ danh tiếng của Macedonia.

EURO 2020: Elif Elmas - Elif ăn mừng bàn thắng vào lưới Slovenia tại vòng loại EURO 2020. (Nguồn: picfair.com)

Hai năm phát triển sự nghiệp trên đất Thổ, Elif và gia đình lúng túng trong việc xác định hướng đi tiếp theo cho tài năng trẻ. Lúc đó, hàng loạt đội bóng danh tiếng khác muốn có được anh, phải kể tới Juventus, Inter, Napoli, Tottenham và Manchester City.

Ông Nikola Gjosevski - người đại diện của Elif Elmas - chia sẻ: "Chúng tôi đang trong cuộc họp cuối với Fenerbahçe về việc đánh giá các đề nghị. Bất ngờ, một cuộc điện thoại từ ông Carlo Ancelotti - người lúc đó đang dẫn dắt Napoli - về việc muốn nói chuyện trực tiếp với Elif. Sau cuộc thảo luận, cậu ấy đã đưa ra quyết định. Napoli là điểm đến tiếp theo."

Hè năm đó, Napoli trả khoản phí 16 triệu euro cho Fenerbahce và chấp nhận mức lương 1,3 triệu euro cho Elif. Phần còn lại dĩ nhiên là lịch sử.

Thăng hoa trong mùa áo Napoli đã giúp Elif thêm tự tin thi đấu trong màu áo Bắc Macedonia. Tháng 3 vừa qua, Elif Elmas đã ghi bàn thắng quan trọng nhất trong sự nghiệp.

Đó là trong chuyến hành quân tới Đức, Bắc Macedonia đã giành chiến thắng bất ngờ 2-1, với pha lập công ở phút 84 cho đội nhà, mang về chiếc vé dự EURO 2020

Có lẽ, ngôi sao 21 tuổi này còn một quãng đường khá xa để đạt tới đẳng cấp của những Cristiano Ronaldo hay Lionel Messi. Tuy nhiên, mùa Hè này, Elif sẽ có cơ hội để phô diễn tài năng của mình ở sân chơi bóng đá cấp cao nhất của châu Âu.

Tuyển Bắc Macedonia sẽ nằm ở bảng C cùng với Hà Lan, Ukraine và Áo. Đã tới lúc "viên kim cương" mới của bóng đá Bắc Macedonia tỏa sáng./.

Anh Hiển (TTXVN/Vietnam+)