Đội tuyển Italy đang sa sút phong độ tại thời điểm ông Roberto Mancini tiếp quản họ vào năm 2018. Tuy nhiên, các chân sút màu thiên thanh (Azzuri) đang hướng đến EURO 2020 với chuỗi 27 trận bất bại.

Để có được thành công này, hẳn không thể phủ nhận khả năng “phù phép” của “thầy phù thủy” Mancini - người sở hữu quyết tâm và ý chí cạnh tranh cháy bỏng.

Khi ở tuổi 24, Mancini là một phần của Sampdoria vô địch Serie A lần đầu tiên trong lịch sử đội bóng này, nhưng ông đã nhìn xa hơn.

Mùa giải giành danh hiệu đã bắt đầu khi ông nói với các đồng đội nên đặt mục tiêu đạt Cúp Liên lục địa. Họ chỉ thiếu một bước để hiện thực hóa tham vọng đó khi để thua Barcelona trong hiệp phụ của trận chung kết Cúp C1 châu Âu năm 1992.

Tuy nhiên, ngọn lửa cạnh tranh của Mancini không bao giờ tắt. Khi được bổ nhiệm làm huấn luyện viên đội tuyển Italy vào năm 2018, ông đã nêu rõ ý định “trở thành một huấn luyện viên tầm cỡ và đưa đội tuyển quốc gia trở lại đỉnh cao thế giới.”

[EURO 2020: Italy quyết tâm có điểm trước Thổ Nhĩ Kỳ trên sân Olimpico]

Tuyên bố tại thời điểm đó dường như một viễn cảnh xa vời. Azzurri vẫn còn quay cuồng khi lần đầu tiên không được dự World Cup sau 60 năm.

Huấn luyện viên Giampiero Ventura đã bị sa thải ngay sau khi thua Thụy Điển ở trận play-off và để lại khoảng trống cho vị trí này suốt 3 tháng.

Mãi đến tháng 5/2018, Mancini mới chính thức tiếp quản đội bóng đầy bấp bênh. Ở thời điểm đó, các ngôi sao lớn như Giorgio Chiellini, Gigi Buffon, Andrea Barzagli và Daniele De Rossi cũng đã tuyên bố giải nghệ trên đấu trường quốc tế.

Có lẽ Mancini đã may mắn khi đến với Azzuri vào thời gian đó. Những lựa chọn mà ông đưa ra trở nên dễ dàng hơn khi không còn phải đặt nặng giá trị kinh nghiệm để trao cơ hội cho những gương mặt mới như Nicolò Zaniolo hay Sandro Tonali.

Tốc độ mà Mancini xây dựng một đội bóng thành công từ những nhân tố mới “thật đáng kinh ngạc.” Chiến dịch UEFA Nations League đầu tiên của ông bắt đầu với trận hòa trước Ba Lan và thất bại trước Bồ Đào Nha vào tháng 9/2018, song Azzuri đã không thua kể từ đó.

HLV Mancini 'phu phep' Italy tu mo hon don thanh co may chien thang hinh anh 1Italy hứa hẹn bùng nổ tại EURO 2020. (Nguồn: Getty Images)

Chuỗi bất bại của họ kéo dài 27 trận. Italy đã thắng cả 10 trận vòng loại EURO 2020, ghi 37 bàn và chỉ để lọt lưới 4 bàn. Đây là lần đầu tiên họ đạt được thành tích hoàn hảo ở vòng loại của bất kỳ giải đấu lớn nào.

Họ đứng đầu bảng tại UEFA Nations League 2020-2021 và giành số điểm tối đa sau 3 lượt đấu đầu tiên của vòng loại World Cup 2022.

Đội bóng thiên thanh đã tạo được bản sắc riêng khi huấn luyện viên Mancini biết "đánh thức" thế mạnh của các cầu thủ có sẵn thay vì áp đặt lối chơi lên họ.

Bộ ba tiền vệ tài năng gồm Jorginho, Marco Verratti và Nicolò Barella đã phối hợp chặt chẽ với nhau: một cầu thủ tổ chức lối chơi, một để chiến đấu với đối thủ và người thứ ba để phá vỡ các tuyến.

Theo chiều rộng, Mancini sử dụng Lorenzo Insigne and Federico Chiesa để chuyển hóa sơ đồ đội hình từ 4-3-3 sang 3-2-4-1. Theo chiều sâu, mặc dù lựa chọn số một có sự góp mặt của những cựu binh - Chiellini và Leonardo Bonucci ở vị trí trung vệ cho đến Ciro Immobile ở tuyến trên - nhưng Azzuri vẫn có đội hình trẻ mang lại nguồn năng lượng nhiệt huyết mà đội tuyển này đã thiếu đi trong một thời gian dài.

Mancini cũng giúp chân sút trẻ tuổi Chiesa phát huy tiềm năng. Cầu thủ này đang hoạt động hiệu quả rõ rệt hơn so với năm 2018 và từng được Mancini mô tả là “tài năng kinh điển có thể bùng nổ bất kỳ lúc nào.”

Trên tất cả, thành công lớn nhất của Mancini là xây dựng một đội tuyển Italy với bản sắc tập thể mạnh mẽ cùng sự kết hợp ăn ý giữa các cựu binh và các tài năng trẻ.

Ngay cả trước khi được bổ nhiệm làm huấn luyện viên đội tuyển Italy, ông đã cởi mở chia sẻ với tờ Gazzetta dello Sport về “một giấc mơ” muốn giành chiến thắng một kỳ World Cup trên cương vị một HLV, điều mà ông đã không thể đạt được khi còn là một cầu thủ./.

Minh Tâm (TTXVN/Vietnam+)