Đội tuyển Philippines. (Nguồn: philstar.com)

Tối 2/12 tới, Philippines sẽ tiếp đón đội tuyển Việt Nam trên sân nhà ở trận Bán kết lượt đi AFF Suzuki Cup 2018.

Đội bóng của chiến lược gia Thụy Điển Sven Goran Eriksson hiện chỉ còn đúng 18 tuyển thủ, sau khi Luke Woodland chấn thương nghỉ hết giải, còn Neil Etheridge, Daisuke Sato, Patrick Strauss và Stephan Palla thì lần lượt phải trở về câu lạc bộ chủ quản.

Trong số các cầu thủ phải rời giải sớm, có ba vị trí chủ chốt trong đội hình "The Azkals." Tờ Fox Sport mới đây đã đưa ra những khả năng về phương án "vá lỗ hổng đội hình" của ông Eriksson.

1. Thủ môn Neil Etheridge

Với tư cách là cầu thủ đang thi đấu tại Premier League, Etheridge đương nhiên là ngôi sao lớn nhất của Philippines ở AFF Suzuki Cup 2018. Thực tế cho thấy sự ổn định của anh khi trấn giữ khung thành.

Trước đó, trong lần dự AFF Suzuki Cup 2010, Etheridge chơi rất xuất sắc, cản phá không ít đường bóng nguy hiểm của đối phương và góp công lớn đưa đội nhà vào Bán kết lần đầu tiên. Nhưng năm nay, Etheridge chỉ kịp bắt 1 trận (thắng Singapore 1-0) rồi phải trở về thực hiện nghĩa vụ với câu lạc bộ Cardiff.

Người thay thế: Michael Falkesgaard

Thủ thành Bangkok United bắt trận đầu tiên ở AFF Cup khi Philippines thắng Timor Leste 3-2. Đó là trận đấu mà hàng hậu vệ của ông Eriksson đã chơi như mơ ngủ sau khi dẫn 3-0, chứ không hẳn là lỗi của Falkesgaard.

Ở hai trận sau đó gặp Thái Lan (1-1) và Indonesia (0-0), thủ thành gốc Đan Mạch này đã thi đấu rất chắc chắn để giúp Philippines lọt vào Bán kết 4 lần trong năm kỳ AFF Cup gần nhất. Rõ ràng, đây là sự lựa chọn giúp huấn luyện viên Eriksson rất yên tâm khi Etheridge vắng mặt.

["Mổ xẻ" những đòn đánh nguy hiểm của đội tuyển Philippines]

2. Hậu vệ trái Daisuke Sato

Sato là một trong những điểm sáng nhất của đội tuyển Philippines ở vòng bảng. Hậu vệ trái hiện đầu quân cho câu lạc bộ Sepsi OSK luôn tràn đầy năng lượng, lên công-về thủ nhịp nhàng. Theo thống kê, Sato có sáu pha cản phá, với tỷ lệ tắc bóng thành công lên tới 88,9%, và tranh chấp bóng lên đến 61,1%.

Người thay thế: Martin Steuble và Amani Aguinaldo

Việc cả hai hậu vệ trái là Sato và Palla đều phải trở về câu lạc bộ khiến huấn luyện viên Sven Goran Eriksson buộc lòng phải sử dụng cầu thủ “trái kèo.” Theo đó, Martin Steuble - hậu vệ phải ở hai trận gặp Thái Lan và Indonesia - sẽ là sự thay thế trực tiếp.

Sở dĩ ông Eriksson sẽ chọn Steuble, bởi anh không quá xa lạ với vị trí này khi từng đá hậu vệ trái trong màu áo Ceres-Negros. Steuble đã có 11 pha phá bóng, cùng với tỷ lệ tắc bóng thành công lên đến 75%.

Trong khi đó, Armani Aguilnaldo vốn là một trung vệ, nhưng anh sẽ phải thích nghi với việc đá hậu vệ phải, để trám vào vị trí mà Steuble để lại sau khi đảo sang cánh trái. Ngoài ra, anh có thể đá cặp với Alvaro Silva ở trung tâm hàng thủ, để Carli De Murga đá hậu vệ phải. Tuy nhiên, bộ đôi này phối hợp rất ăn ý với nhau, nên huấn luyện viên Eriksson nhiều khả năng không tách rời họ.

3. Tiền vệ Patrick Strauss

Tiền vệ của FC Erzebirge Aue là cầu thủ gần nhất phải chia tay giải để trở về câu lạc bộ. Dù mới 22 tuổi, nhưng Strauss đã cho thấy sự trưởng thành và già dặn trong lối chơi, khi đóng vai trò hỗ trợ phòng ngự hơn so với đàn anh Manny Ott. Anh có tỷ lệ chuyền bóng thành công lên tới 82%.

Người thay thế: James Younghusband

Kinh nghiệm phong phú của James Younghusband là điều mà đội tuyển Philippines rất cần cho tuyến giữa, đặc biệt là tại vòng knock-out. Lão tướng 32 tuổi này có tỷ lệ tắc bóng thành công lên tới... 100%, và sẽ là bệ phóng để Manny Ott tập trung hơn vào nhiệm vụ kiến tạo./.